lunes, 20 de marzo de 2017

Las lunas de Saturno

El planta Saturno (segundo en tamaño del Sistema Solar) tiene 18 satélites de los cuales uno es muy grande Titán, le siguen en tamaño Rhea, Japeto, Dione y Tethys . El resto son de menores dimensiones.

Titán, con un diámetro de 5.150Km, es el segundo satélite mas grande del Sistema Solar, fue descubierto por C. Huygens en 1655, presenta una atmósfera muy densa con muchas nubes, que fue citada por vez primera en 1920 por el astrónomo catalán J. Comas y Solá y la temperatura de su superficie es de -178ºC. Los científicos piensan que está formado por etano, metano, etileno y otros compuestos orgánicos. Su densidad es de 1,9 g/cm³ y tiene un núcleo sólido de unos 1700 Km de radio.





























Rhea, con 1530Km, de diámetro, fue descubierto por Giovanni Cassini en 1684, con una densidad aproximada de 1,25 g/cm³ , se piensa que posee un núcleo solido y su superficie, que presenta numerosos cráteres de impacto, está formada por hielo.
Presenta una tenue atmósfera de oxígeno y dióxido de carbono.





































Japeto, con 1460Km de diámetro, fue descubierto en 1671 por G. Cassini, y presenta un hemisferio mas claro y otro más oscuro, su órbita está inclinada 15º.
Se compone esencialmente de hielo y presenta gran número de cráteres, que son mayores en su zona oscura del satélite.






























Dione, con 1120Km de diámetro, fue descubierto en 1684 por G. Cassini y también está formado por hielo. Su núcleo por el contrario debe de ser rocoso pues Dione es casi tan denso como Titán.
Su superficie presenta cañones, acantilados y numerosos cráteres de impacto.































Tethys, con 1050Km de diámetro, fue descubierto también en 1684 por G. Cassini, su densidad es la más baja de los satélites mayores.
Su superficie es muy brillante y presenta fallas y gran cantidad de cráteres.
































(Imágenes por cortesía de Calvin J. Hamilton)

El resto son más pequeños, la mayoría no esféricos.

Satélite                   Diámetro en Km
Encelade                       510
Hiperion                 410x260x220
Mimas                            392
Janus                       196x192x150
Phoebe                          220          Es el que gira a mayor distancia de Saturno casi 13 millones de Km
Epimetheo               140x120x98
Prometeo                 145x85x64
Pandora                    110x90x70
Atlas                            40x30
Helena                      36x32x30
Telesto                      34x28x26
Calypso                     34x22x22
Pan                                 20        Es el que gira a menor distancia del planeta algo más de 130.000Km

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