sábado, 29 de abril de 2017

Morfología externa de una anátida (Or Anseriformes)

En nuestros humedales podemos avistar numerosas especies de aves, tanto residentes como migratorias, en diversas épocas del año.
Las ANÁTIDAS es el grupo de aves mejor representado en estos ecosistemas y para su identificación es muy útil conocer las partes mas características de su anatomía externa. En la imagen se indica la situación de cada una de esas partes en un ejemplar adulto del género Anser.


El genero Anser agrupa especies muy frecuentes en nuestros humedales como el ansar campestre (Anser fabalis), el ansar careto (Anser albifrons), el ansar indio (Anser indicus) y  sobretodo el ansar común (Anser anser), solo de esta última especie se concentran todos los años en las Lagunas de Villafáfila de Zamora, en los meses de diciembre y enero, mas de 20.000 ejemplares.

domingo, 23 de abril de 2017

Cascadas o cataratas. Avanzando hacia atrás.

Las cascadas o cataratas se producen cuando las aguas de un cauce fluvial alcanzan una zona con un fuerte desnivel, precipitándose en su caída.


En las cascadas se puede observar una característica de la acción fluvial que se denomina erosión ascendente, remontante o regresiva (con el paso del tiempo, el agua cada vez cae mas atrás, debido a la fuerte erosión del cauce).

En esta serie de esquemas se ve que, como la acción erosiva es mayor  en la parte baja (2, 4 y 6) debido a la fuerza de caída de las aguas. Esta parte se erosiona con mayor rapidez (es muy frecuente la existencia de cuevas) y en la parte alta se va formando una cornisa que con el tiempo tiende a desplomarse. Los materiales caídos de la cornisa se van disgregando y las aguas, al caer mas atrás, siguen erosionando la parte baja.
Como consecuencia, la cascada poco a poco va retrocediendo (3 y 5).


Las cascadas y sobretodo las cataratas, son formaciones geológicas de gran belleza en las que se manifiestan en todo su esplendor las fuerzas de la Naturaleza.


jueves, 20 de abril de 2017

KNOLL y RUSKA. El microscopio electrónico, un gran avance en el desarrollo de la ciencia.

Max Knoll (1897-1969) ingeniero eléctrico alemán que estudió en Múnich, se doctoró en la Universidad Técnica de Berlin y junto a un estudiante de su grupo Ernst Ruska inventaron el Microscopio Electrónico.
Knoll trabajó en Telefunken y fue profesor en la Universidad de Berlín, donde dirigió el Instituto de Electromedicina. Desde el año 1948 a 1957 trabajó en la Universidad de Princenton.

Ernst August Friedrich Ruska (1906-1988) físico alemán, trabajó en la Universidad Politécnica de Berlín, en el Instituto Fritz Haber de la sociedad Max Planck y en la empresa Siemens.
En el año 1933 puso a punto, junto a Max Knoll, el primer Microscopio Electrónico.
Ruska tuvo que esperar más de 50 años para que su descubrimiento fuera valorado como se merecía y finalmente obtuvo el Premio Nobel de Física en el año 1986.

A diferencia del microscopio óptico, que usa como medio de radiación la luz visible y lentes de cristal para concentrarla, Knoll y Ruska utilizaron chorros de electrones y sustituyeron las lentes de cristal por campos magnéticos anulares.
El Microscopio Electrónico tiene un poder resolutivo de 6 Angstroms (diezmillonésimas de milímetro) muy superior el microscopio óptico, por lo que a partir de ese momento se pudieron estudiar estructuras de tamaño muchísimo menor.

El Microscopio Electrónico abrió enormes posibilidades en la investigación y supuso un gran avance en el desarrollo de la Citología y la Microbiología, permitiéndonos conocer la ultraestructura de los orgánulos celulares más pequeños o de diminutas partículas infecciosas como los virus.


jueves, 13 de abril de 2017

Las lunas de Neptuno

Alrededor del planeta Neptuno gira, a unos 355.00 Km de distancia en una órbita retrógrada, uno de los satélites más enigmáticos del Sistema Solar: Tritón que tiene un diámetro de 2.705 Km.
Fue descubierto por el astrónomo británico Willian Lassell en 1846.
Posee un núcleo sólido y en su corteza muy fría hay hidrógeno y hielo. Es un satélite con actividad geológica por lo que su superficie es moderna.
Presenta una tenue atmósfera.



(Por cortesía de NASA/JPL)

El resto de los satélites son de menor tamaño y, excepto Nereida descubierto por G. Kuyper , fueron descubiertos por la Voyager 2:

Satélite                     Diámetro en Km
Proteo                                400
Nereida                              340            Es el que gira más lejos del planeta 5.513.400 Km     
Larisa                            208x178
Galatea                              158
Despina                             148
Thalassa                              80
Náyade                                58            Es el que gira más cerca de Neptuno 48.000 Km




lunes, 10 de abril de 2017

Los humedales españoles

Uno de los ecosistemas más interesantes de la península ibérica son los humedales.

El concepto de humedal engloba ecosistemas muy diferentes como zonas costeras: arrecifes, albuferas, salinas, arrozales, deltas, ensenadas, marismas, estuarios y zonas continentales: lagos, embalses, pantanos, turberas, estanques y áreas fluviales.

Los humedales desde el punto de vista ecológico son unos ecosistemas muy productivos y de ellos depende no solo la vida de innumerables especies de gran interés sino incluso la supervivencia de nuestra especie.
La conservación de los humedales es esencial para el hombre y además nos pueden brindar experiencias inolvidables: Cada vez hay mas personas que dedican parte de su tiempo libre a la observación y disfrute de la naturaleza, los aficionados a la ornitología tenemos en los humedales una fuente inagotable de emocionantes jornadas de observación, fotografía, filmación, etc....
La mayoría de los humedales están provistos de observatorios desde los que, sin molestar a la fauna, se pueden ver y fotografiar sin dificultad ejemplares de muy diversas especies en las distintas épocas del año. Cuando visitemos un humedal, es importante llevar prismáticos, telescopio y un equipo fotográfico adecuado y mas importante aun no molestar con ruidos o voces a las especies que allí habitan y sobre todo respetar y cuidar estos lugares, pues son ecosistemas muy sensibles y su equilibrio ecológico puede verse amenazado por la actividad humana.


En el esquema se puede ver la localización de los principales humedales de la península


Laguna de Gallocanta

Las Tablas de Daimiel

Lagunas de Villafáfila





jueves, 6 de abril de 2017

Herencia ligada al sexo. DALTONISMO

Además de la HEMOFILIA (ver entrada del 17 de febrero de 2016), otro caso de Herencia Ligada al Sexo es el DALTONISMO (recibe este nombre debido a que fue John Dalton (1766-1844) naturalista, matemático y químico británico, que padecía daltonismo, el que lo describió por primera vez).

El DALTONISMO es una alteración genética debida a un gen recesivo situado en el cromosoma X. Los individuos que la padecen tienen problemas para discriminar colores.
Hay diversos grados de Daltonismo, desde el mas grave: la incapacidad de distinguir todos los colores (ACROMATOPSIA), hasta el mas leve: la incapacidad para distinguir algunos matices del rojo y verde, estos últimos a veces ni se enteran de que padecen daltonismo y son los mas frecuentes (son daltónicos ocho de cada cien hombres y una de cada cien mujeres).

Las mujeres con un gen del daltonismo en uno de sus cromosomas X X tienen visión normal, pues el gen de visión normal del otro cromosoma X domina. Una mujer solo es daltónica si tiene el gen del daltonismo en sus dos cromosomas XX
Los varones que presentan el gen del daltonismo en su cromosoma XY son daltónicos, pues no tienen otro cromosoma X cuyo gen dominaría.
































Para detectar la existencia de daltonismo en un individuo los oftalmólogos emplean test visuales como las cartas de Shinobu Ishihara (1917)
Son 38 imágenes formadas por círculos que contienen puntos de colores y tamaños variados.
Las personas de visión normal ven un número y los daltónicos ven otro diferente.

Un ejemplo de estas imágenes de Ishidara son las siguientes:

Si tu visión es normal debes de ver un 3

Si tu visión es normal debes de ver un 45

Si tu visión es normal debes de ver un 74




























































































Si tienes problemas para ver estos números, díselo a tu oftalmólogo cuando vayas a hacerte la  siguiente revisión de la vista.

martes, 4 de abril de 2017

MORGAN. La genética experimental moderna




Thomas Hunt Morgan (1866-1945) Biólogo estadounidense que estudió en las Universidades de Kentucky y Johns Hopkins de Baltimore, donde se doctoró. Fue profesor en Pensilvania, en la Universidad de Columbia y en el Instituto Tecnológico de California.
Sus trabajos con la mosca del vinagre Dosophila melanogaster le sirvieron para comprobar la importancia de los trabajos de Mendel y demostrar la Teoría Cromosómica de la Herencia reconociendo el papel que desempeñan los cromosomas en la transmisión de los caracteres hereditarios.
Morgan comprobó que cada cromosoma es portador de una sucesión de genes y descubrió la Herencia Ligada al Sexo y el Entrecruzamiento que se produce durante la meiosis.

Morgan fue autor de numerosas  publicaciones científicas y recibió la medalla Darwin en 1924. En 1933 se le otorgó el Premio Nobel de Fisiología y Medicina y en 1939 la medalla Copley de la Royal Society de Londres.

sábado, 1 de abril de 2017

Las lunas de Urano

Urano tiene 15 satélites. Por sus dimensiones destacan: Titania, Oberón, Umbriel, Ariel y Miranda, el resto son de mucho menor tamaño.

Titania Con un diámetro de 1580Km, es el satélite mas grande de Urano, fue descubierta en 1787 por W. Herschel y presenta una superficie rugosa con muchas fallas y cráteres de impacto































Oberón mide 1524 Km de diámetro y fue descubierto por W. Herschel en 1787, su superficie es helada y tiene un gran número de cráteres, algunos de ellos cubiertos con materiales oscuros. Es el satélite que gira a mas distancia de Urano 582600 Km.































Umbriel con 1172 Km de diámetro, es un satélite muy oscuro descubierto por W. Lassell en 1851, su superficie tiene gran cantidad de cráteres y en su polo norte posee un anillo brillante
































Ariel tiene un diámetro de 1158 Km  y es un satélite muy brillante descubierto en 1851 por W. Lassell. Su superficie está surcada de cañones y también presenta cráteres de impacto.
































Miranda es el menor de los grandes satélites de Urano con un diámetro de 480 Km, fue descubierto por G. Kuiper en 1948. Su enigmática superficie presenta formaciones debidas a una intensa actividad geológica: grandes cañones de hasta 10km de profundidad y enormes plegamientos en los materiales superficiales, como si estuviera formado por fragmentos de distinta naturaleza. Posee también cráteres de impacto.
































El resto de los satélites de Urano fueron descubiertos por la Voyager2 y son:

Satélite        Tamaño Km
Puck                    144
Julieta                   84
Porcia                 110
Rosalinda             54
Desdémona          58
Cressida               66
Belinda                 68
Blanca                  44
Ophelia                 32
Cordelia                26     Es el satélite que gira más próximo a Urano 49.750 Km