lunes, 20 de junio de 2016

Cómo distinguir las nécoras macho de las nécoras hembra?

Dentro de la Clase Crustáceos, el grupo más conocido es el Orden Decápodos, así denominados por poseer 10 patas articuladas que utilizan en la locomoción. En realidad no tienen 10 patas, sino muchas más, ya que poseen un par de apéndices articulados y birrámeos en cada uno de los anillos de su cuerpo excepto en el último.

Su cuerpo se divide en dos partes bien definidas: Cefalotórax y Abdomen.

Hay dos grandes grupos de Decápodos:

---Los que tienen el abdomen bien desarrollado (en amarillo) como cangrejos de rio, camarones, cigalas, gambas, langostas, bogavantes, etc. (Los apéndices abdominales son en este caso bien visibles).


















---Los que tienen el abdomen reducido y replegado debajo del cefalotórax como nécoras, centollos, bueyes, etc.


















Para distinguir en este caso los machos de las hembras, solo tenemos que fijarnos en el abdomen: En el macho es triangular (destacado en azul) mientras que en la hembra tiene forma más redondeada (rosa).


















Los apéndices abdominales se encuentran en este caso escondidos entre el abdomen y el cefalotórax.

martes, 14 de junio de 2016

Desmitificando mitos......"Nieve de verano". La diseminación de semillas por el aire.

Estos días estamos viviendo en nuestras ciudades un fenómeno natural que se repite puntualmente todos los años. Sauces y chopos liberan sus semillas provistas de penachos algodonosos, que flotan en el aire como los copos de una gran nevada, se consigue así la diseminación de las semillas portadoras de los genes de la especie que, al germinar, originarán nuevos sauces o chopos.
















Hay personas que asocian erróneamente estos copos al polen y a las alergias e incluso a la contaminación y estas ideas equivocadas han sido incluso utilizadas en ocasiones por las autoridades municipales para talar con inmunidad, y a veces alevosía, hermosos ejemplares de sauces o chopos de nuestros jardines y paseos, justificando así el bien que se nos hace al evitarnos las molestas alergias a los ciudadanos.

 














Esos "copos" de verano no son polen, no producen ningún tipo de alergia, solo son pequeñas semillas con un "flotador algodonoso" formado por celulosa, para que las semillas puedan ser transportadas por el viento a lugares lejanos y allí germinar y dar lugar a un nuevo árbol, que si es hembra con los años podrá participar activamente en estas insólitas nevadas veraniegas.

















¡Ah! si eres de esas personas que miras los copos con cierto recelo, te recuerdo que su composición es muy similar a la del papel higiénico que utilizamos a diario, pero eso si, totalmente natural y sin tratamientos químicos industriales.


jueves, 9 de junio de 2016

HUBBLE. El Universo está en expansión.



Edwin Powell Hubble (1889-1953) Astrónomo estadounidense licenciado en derecho. Sentía una gran pasión por la Astronomía. Trabajó en Yerkes, donde realizó su tesis doctoral, Monte Wilson y Monte Palomar.
Siguiendo los estudios de Slipher, que había comprobado que la luz emitida por la nebulosa de Andrómeda experimentaba un corrimiento hacia el azul del espectro visible, estudió la luz procedente de otras nebulosas y comprobó que el corrimiento era hacia el rojo.  Con la ayuda de Humason estudió más de 40 galaxias y en 1929 llegó a la conclusión de que la luz procedente de casi todas ellas experimentaba un corrimiento hacia el rojo, lo cual indicaba que se alejaban de nosotros, y que lo hacían con una velocidad proporcional a la distancia que nos separa.

Esta Ley de Hubble fue esencial para la demostración de que el Universo está en expansión.

Según la Teoría del Big-Bang propuesta por Gamow, el Universo estuvo comprimido en un espacio muy reducido y se originó tras una gran explosión (el Big-Bang), desde aquella gran explosión, las galaxias no han dejado de separarse.
Utilizando la constante de Hubble se ha podido determinar el momento en que se originó el Universo, hace de 10.000 a 20.000 millones de años.
Hubble recibió numerosos premios por sus investigaciones y escribió varias obras de divulgación sobre Astronomía y Cosmología.

lunes, 30 de mayo de 2016

Los cinco grandes reinos de seres vivos.


Los científicos han clasificado los seres vivos que habitan nuestro planeta dentro de 5 grandes REINOS. En esta clasificación se han tenido en cuenta características esenciales como: estructura unicelular o pluricelular (organización celular procariótica o eucariótica), presencia o no de pared celular y naturaleza de la mismala forma de captar la energía (nutrición)


Dentro de la BIOLOGÍA, hay ciencias generales que se ocupan del estudio de los distintos REINOS, así:
La ZOOLOGÍA de ocupa del estudio de los animales.

La BOTÁNICA estudia los vegetales.

La MICROBIOLOGÍA se ocupa del estudio de los organismos microscópicos (Protoctistas y Moneras) que antiguamente se clasificaban también como animales o vegetales, .

Los hongos se clasificaron en principio con los vegetales, aunque por ser heterótrofos más bien eran animales, finalmente se encuadraron en un reino propio por sus peculiares características y de su estudio se encargó la MICROBIOLOGÍA, aunque hoy se tienden a incorporar dentro del ámbito de la MICOLOGÍA.


domingo, 22 de mayo de 2016

Modelado de rocas ultrabásicas. Karst serpentínico.

Cerca de San Andrés de Teixido, en la costa coruñesa hay un paraje natural denominado "el bosque petrificado" en el que se pueden observar los efectos que producen la meteorización y la erosión en las rocas ultrabásicas.
La actuación combinada de estos dos procesos produce en peridotitas y serpentinitas un peculiar y muy característico "lenar o lapiaz", el karst serpentínico,  muy diferente del auténtico lenar o lapiaz producido por un tipo de meteorización química: la carbonatación, por el que se disuelven poco a poco las rocas calizas, que en principio son insolubles.









martes, 17 de mayo de 2016

Organismos filtradores.

Existen numerosas especies  que en diversos ecosistemas acuáticos se alimentan por FILTRACIÓN, separando del agua los seres vivos, generalmente microscópicos (Zooplancton y Fitoplancton) que le van a servir de alimento. Se valen para ello de estructuras apropiadas para realizar esta función.

Vamos a destacar tres tipos de seres vivos encuadrados en taxones muy diferentes que pertenecen al nivel trófico de los CONSUMIDORES y que se alimentan exclusivamente por FILTRACIÓN.


    La primera especie filtradora que vamos a ver son los percebes: Pollicipes cornucopia, son (aunque por su aspecto no lo parecen) crustáceos como los cangrejos o las cigalas y a diferencia de ellos, viven fijos a las rocas de la orilla del mar. Debajo de las placas calcáreas de su "cabeza" tienen las "patas" modificadas que se denominan cirros y que le sirven al percebe para el intercambio de gases y para filtrar los microorganismos del plancton de los que se alimentan, que se encuentran suspendidos en el agua de mar.






La segunda especie filtradora que citamos es la ballena azulBalaenoptera musculus, el mamífero más grande que habita actualmente en nuestro planeta (hasta 28m de longitud), en su boca posee una gran cantidad de barbas: grandes placas corneas que le sirven para capturar el plancton que lleva el agua de mar en suspensión, gracias a estas piezas corneas cada ballena consigue extraer del agua de 3 a 7 toneladas diarias de plancton (krill esencialmente) para su alimentación.


La tercera especie filtradora que veremos es el flamenco: Phoenicopterus roseus, una especie de ave de largas patas y cuello que, gracias a la particular estructura de su pico (curvado hacia abajo y en el que solo es móvil la parte inferior) que en su interior tiene una serie de finas láminas gracias a las cuales el ave filtra las aguas salobres de las que extrae su alimento: algas y crustáceos a los que debe su coloración rosada.

Individuos adultos






Individuos inmaduros






Vídeo de un flamenco filtrando el agua salobre para obtener su alimento



jueves, 12 de mayo de 2016

DOPPLER. Hacia la expansión del Universo.

Christian Doppler (1803-1853) Físico y matemático austriaco, fue profesor y director del Instituto de Física de la Universidad de Viena. En el año 1842 descubrió el "efecto Doppler" que tiene lugar cuando una fuente de ondas se aleja o se acerca de un observador, que tiene como consecuencia una aparente variación en la frecuencia de las ondas que se reciben.

El efecto Doppler es muy fácil de reconocer en nuestra actividad diaria: Si una ambulancia o un coche de policía o de bomberos se dirige hacia nuestra posición, conforme se acerca hacia nosotros percibimos el sonido con mayor frecuencia (longitud de onda más pequeña). Por el contrario, cuando se alejan de nosotros el sonido lo recibimos aparentemente con menor frecuencia  (aumento de la longitud de onda).
Este efecto es más intenso cuanto mayor sea la velocidad del objeto sonoro con relación a nuestra posición.

En 1919 Edwin Powell Hubble utilizó el efecto Doppler para demostrar que la mayor parte de las galaxias se alejan de nosotros, con lo que quedaba demostrado que el Universo está en Expansión.

Hubble aplicó a la luz el efecto Doppler y comprobó que la luz que emiten las estrellas experimenta un progresivo corrimiento hacia el rojo (longitudes de onda más largas), debido al alejamiento de dichas estrellas respecto al observador (Si las estrellas se acercaran, su luz experimentaría un corrimiento hacia el azul (longitudes de onda más cortas)).

jueves, 5 de mayo de 2016

La hora de la siesta

Una de las costumbres más arraigadas en los ecosistemas ibéricos es la siesta.



























Después de una incesante actividad para procurarse el alimento a lo largo de toda la mañana, ha
llegado el momento de reponer fuerzas y archibebes y correlimos han decidido relajarse un poquito y echar una siesta reparadora.




Fijémonos en la posición de ambas especies: Suelen ponerse de cara al viento, vuelven la cabeza escondiendo su pico entre el plumaje y se mantienen de pie sobre una sola pata.



Actividades como el vuelo, o dormitar en esa posición tan inestable, requieren (como ya se indicó en la entrada: Aves. La vida en el aire. del viernes 27 de marzo de 2015) de un finísimo sentido del equilibrio, que las aves poseen gracias al gran desarrollo de su cerebelo.

sábado, 30 de abril de 2016

Meteorización del granito: LAJAMIENTO EN CAPAS CONCÉNTRICAS

Una de las formaciones más sorprendentes que afectan a las rocas ígneas es el LAJAMIENTO EN HOJAS DE CEBOLLA (Scheeting structures, Oignon structure). Consiste en una disyunción esferoidal que provoca que, durante la meteorización posterior del granito, la roca se vaya desprendiendo en capas concéntricas como las hojas de una cebolla.

Este fenómeno, típico de rocas plutónicas, se puede deber a distintos factores durante el confinamiento de la roca en su fase endógena como: la expansión de los minerales por hidratación y posterior fracturación, por diferencias de tensiones durante el enfriamiento o por fenómenos de descompresión al liberarse las rocas de la presión de confinamiento durante el proceso de afloramiento al exterior.

Las estructuras resultantes se pueden observar en las siguientes imágenes captadas en el cabo de Estaca de Bares en La Coruña.










martes, 26 de abril de 2016

Estratificación de una comunidad de BOSQUE

En un ecosistema cualquiera existen una serie de factores abióticos como la luz, la humedad, la temperatura, etc...que influyen decisivamente en los seres vivos que habitan en él y además la mayor parte de los seres vivos (factores bióticos) también condicionan la vida de los demás.

Si nos fijamos en un ecosistema de bosque, podremos comprobar que los vegetales que lo componen se encuentran ordenados en capas o estratos horizontales.
Es fácil distinguir un ESTRATO ARBÓREO en la parte alta, en el que destacan las copas y las partes altas de los troncos de la especie dominante en la comunidad (encinas, robles, pinos o alcornoques), es el estrato que recibe mayor intensidad de luz solar.
La siguiente capa es el ESTRATO ARBUSTIVO que está comprendido entre 1,5m y 0,3m aproximadamente y en él destacan las especies arbustivas (jaras, zarzas, majuelos, saucos, etc.).
Le sigue el ESTRATO HERBÁCEO de unos 30cm de grosor en el que viven gran número de especies vegetales (gramíneas, compuestas, papilionáceas, ranunculáceas, liliáceas, etc.).
Más abajo está situado el ESTRATO SUBTERRÁNEO en el que están las raíces de árboles, arbustos y plantas herbáceas, la luz no llega nada más que hasta su superficie, pero su nivel de humedad es muy superior al de los demás estratos.

Pero no solo están ordenadas en estratos las especies vegetales, también lo están los animales: En el estrato arbóreo podemos encontrar gran número de aves, que utilizan las copas de los árboles para protegerse y establecer sus nidos, mamíferos como ardillas, gatos monteses, jinetas, etc.
En el estrato arbustivo se sitúan algunos mamíferos grandes como corzos, jabalíes, zorros, etc. En él abundan esencialmente los insectos como pulgones, chinches de campo, cigarras, mariposas, hormigas, abejas y muchos pájaros que se alimentan de insectos.
En el estrato herbáceo encontramos ratones, conejos, culebras, lagartos, insectos como saltamontes, grillos, hormigas y moluscos como babosas y caracoles.
Finalmente en el estrato subterráneo habitan topos, lombrices de tierra, nematodos, larvas de insectos, arácnidos, hongos, bacterias, que son muy abundantes en el humus y muchos animales cavan en él sus madrigueras como conejos, topillos, alacranes cebolleros, etc.

Cada vegetal y cada animal ocupa un lugar en el ecosistema. Nunca podremos encontrar un topo en la copa de un árbol o una abubilla en el estrato subterráneo.

jueves, 21 de abril de 2016

BEADLE y TATUM. Un gen-un enzima-una reacción




George Wells Beadle (1903-1989) Biólogo estadounidense, fue profesor de Biología en la Universidad de Stanford y en el Instituto de Tecnología de California y presidente de la Universidad de Chicago hasta1968, dirigiendo después el Instituto de Investigaciones Biomédicas de la Asociación Médica Americana.
En Stanford investigó con Tatum y de esta colaboración surgió un descubrimiento que ha supuesto uno de los avances más importantes en la historia de la Biología.









Edward Lawrie Tatum (1909-1975) Bioquímico estadounidense, se doctoró en la Universidad de Wisconsin y trabajó en las de Utrecht, Yale, Stanford y en la Rockefeller de Nueva York. En Stanford trabajó con Beadle y en Yale colaboró con Lederberg en el descubrimiento de la recombinación genética en Escherichia coli que permite el intercambio de genes entre bacterias produciendo consecuencias similares a los de una reproducción sexual.







En Stanford Beadle y Tatum  descubrieron que los mutantes obtenidos por radiación con rayosX del hongo filamentoso Neurospora crassa presentan distintas exigencias nutricionales que los no mutantes, eso les condujo a establecer que cada gen  está implicado en la producción de un enzima determinado, que participa en una reacción química concreta: Un gen --Un enzima--Una reacción.
Esta idea supuso una auténtica revolución en el avance de la Biología Molecular.

Beadle y Tatum recibieron por sus investigaciones en 1958 el Premio Nobel de Fisiología y Medicina, que compartieron con Joshua Lederberg.

sábado, 16 de abril de 2016

El lobo ibérico

En todos los ecosistemas existe una especie que puede alimentarse de todos los demás y que generalmente no es comido por ninguno de ellos, esta especie ocupa el vértice de la pirámide ecológica y es el SUPERDEPREDADOR, su papel es muy importante en la regulación del equilibrio del ecosistema.

En muchos ecosistemas del cuadrante noroccidental de la Península Ibérica el superdepredador es el lobo.

 





El lobo pertenece al Tronco Cordados, Clase Mamíferos, Orden Carnívoros, Familia Cánidos, Género Canis y a la Especie Canis lupus L.
El lobo ibérico Canis lupus subsp signatus es de tamaño algo menor que otros lobos europeos, los machos pueden llegar a pesar hasta 40Kg y las hembras 35Kg. En su cabeza destacan sus fuertes mandíbulas, sus pequeñas orejas triangulares y sus vivos ojos oblicuos de color amarillento. A ambos lados del hocico presentan manchas mas claras, las "bigoteras", que continúan  en la parte lateral del cuello.
En su pelaje, más largo en invierno y más corto en verano, se aprecian unas líneas longitudinales oscuras o negras en la parte anterior de ambas extremidades anteriores, a lo largo de la cola y una mancha en la cruz: la "silla de montar".


Los lobos son netamente carnívoros, cazan ciervos, gamos, corzos, jabalíes, muflones, ovejas y otros mamíferos de menor tamaño, a veces también comen aves y reptiles y en ocasiones alimentos vegetales como frutos silvestres, no desdeñando ocasionalmente alguna carroña .


Las principales poblaciones de lobo ibérico se encuentran al norte del rio Duero: Galicia, Cantabria, Asturias y sobretodo Castilla-León, especialmente en la Sierra de la Culebra en la provincia de Zamora. Este es uno de los mejores lugares para poder observar ejemplares de este prodigioso animal. Todos los años un gran número de amantes de la Naturaleza viajan a este lugar provistos de telescopios, prismáticos y teleobjetivos para poder ver  algún ejemplar en su medio y fotografiarlo si la suerte acompaña.

Canis lupus L. signatus

Para aquellos que deseen verlo y no tengan mucha paciencia para aguantar largas horas a la espera en esos maravillosos amaneceres o atardeceres zamoranos, en Robledo, muy cerca de Puebla de Sanabria hay un fantástico Centro del Lobo Ibérico de Castilla y León donde, especialistas muy amables y cualificados te enseñarán muchas cosas sobre la vida de este fantástico animal y su relación con el hombre y además, desde unos observatorios dispuestos estratégicamente, podrás ver con mayor facilidad magníficos ejemplares de esta emblemática especie en régimen se semilibertad.
La emoción está garantizada.