jueves, 24 de mayo de 2018

Estructura del colesterol

El COLESTEROL es una importantísima molécula derivada del CICLOPENTANOPERHIDROFENANTRENO. (ver entrada del 28 de diciembre de 2012)

Su fórmula es la siguiente:













Podemos utilizar un modelo tridimensional para comprender mejor su estructura molecular.





















Esta molécula ANFIPÁTICA es un importante LÍPIDO DE MEMBRANA (a la que da consistencia).
En el modelo anterior se ha señalado la PARTE HIDRÓFILA de la molécula (el grupo OH)
El resto de la molécula es HIDRÓFOBA. Esto es muy importante a la hora de comprender su posición en la membrana de la célula (la parte hidrófila se sitúa en la superficie y la hidrófila se dirige hacia el interior de la membrana.(ver entrada de 23 de enero de 2014)

El colesterol es también PRECURSOR DE SALES BILIARES, VITAMINAS y HORMONAS.

Las SALES BILIARES producidas en el hígado intervienen en la digestión emulsionando las grasas

La VITAMINA D que regula el metabolismo Ca-P y se sintetiza a partir de la provitamina D presente en nuestro organismo mediante los rayos ultravioletas del sol.

Entre las HORMONAS derivadas del colesterol tenemos:
  • Las HORMONAS SEXUALES: TESTOSTERONA (hormona sexual masculina) y ESTRÓGENOS (hormona sexual femenina)
  • La PROGESTERONA (hormona responsable del control del embarazo)
  • Las HORMONAS CORTICOIDES: CORTISONA (que controla la gluconeogénesis) y la ALDOSTERONA (que controla el equilibrio iónico)

El COLESTEROL es por tanto una molécula de enorme importancia para el correcto funcionamiento de nuestro organismo.

miércoles, 23 de mayo de 2018

Braquiópodos

Los BRAQUIÓPODOS son un grupo de organismos que fueron, al igual que los Trilobites, muy abundantes en la era PALEOZOICA, pero a diferencia de estos, consiguieron sobrevivir y en la actualidad aun existen especies pertenecientes a ese grupo.
Los Braquiópodos poseen una concha formada por dos valvas: una dorsal y otra ventral y viven en el fondo del mar, fijándose al sustrato por medio de un pedúnculo musculoso que sale a través de un orificio o foramen situado en el ápice de la valva ventral que a veces posee estructuras complicadas.

Hay varios tipos de BRAQUIÓPODOS:
  • INARTICULADOS en los que las valvas solo están unidas por los músculos de apertura y cierre. Fueron muy abundantes en el CÁMBRICO
  • ARTICULADOS con una charnela que une las dos valvas y no se pueden separar. Estos últimos pueden ser de dos tipos:
  1. PROTREMADOS Muy abundantes en el SILÚRICO y DEVÓNICO, que no tenían esqueleto branquial
  2. TELOTREMADOS que se expandieron a partir del DEVÓNICO y que tenían esqueleto branquial, con brazos espirales, que en algunas especies formaba estructuras verdaderamente muy complejas.













Los géneros mas conocidos son Spirifer, Rhynchonella y Terebrátula (en las 3 últimas imágenes).

Los BRAQUIÓPODOS PALEOZOICOS adquirieron un gran desarrollo poblacional y la mayoría de los grupos siguieron viviendo en el MESOZOICO y ya con carácter mas restringido en el TERCIARIO y CUATERNARIO.

En la actualidad existen algunas especies de Braquiópodos, pero la mayor parte de los grupos que existían en el PALEOZOICO han desaparecido.


martes, 22 de mayo de 2018

MALPIGHI. y sus observaciones al microscopio en el siglo XVII.

Marcello Malpighi (1628-1694) médico y filósofo italiano, también conocido por la castellanización de su nombre: Malpigio, estudió en la Universidad de Bolonia, donde se doctoró en Medicina y Filosofía y fue profesor en las Universidades de Pisa, Bolonia y Messina.
Estudioso de la Anatomía e independientemente de Leeuwenhoek, descubrió la existencia de los capilares sanguíneos. Mediante el uso del microscopio óptico descubrió las estructuras filtradoras de los riñones: los glomérulos de Malpighi, los nódulos linfoides del bazo, la capa interna de la epidermis y el aparato excretor de los insectos: los tubos de Malpighi.
También estudió la Anatomía de los vegetales y el desarrollo embrionario del gusano de seda y del pollo.
En el año 1669 fue el primer italiano nombrado miembro honorario de la Royal Society of  London y fue nombrado médico oficial del papa Inocencio XII en 1691.

lunes, 21 de mayo de 2018

¿Cómo se reproducen las bacterias?


Las bacterias se reproducen asexualmente por bipartición. Este tipo de reproducción es relativamente sencillo, en primer lugar se autoduplica el DNA que constituye el cromosoma bacteriano (que es cíclico y bicatenario), posteriormente la bacteria de divide en dos partes (cada parte lleva una copia idéntica del DNA con toda la información genética de la bacteria).
El proceso completo tarda unos 20 minutos y da origen a dos células completamente idénticas.

Si las condiciones ambientales son óptimas y se dispone de suficientes nutrientes en el medio, una sola bacteria por este procedimiento sería capaz de generar miles de trillones de bacterias idénticas (son clones bacterianos) en 24 horas.
Pero pueden producirse circunstancias que originarían VARIABILIDAD GENÉTICA en esa descendencia, como por ejemplo:
  • Si se produce una MUTACIÓN. Una mutación es un cambio en la dotación genética de un individuo en la que aparece un gen o genes nuevos, no presentes en sus antecesores y trasmisibles a la herencia. Las mutaciones y la meiosis (esta última no se produce en bacterias) son los dos mecanismos mas importantes generadores de variabilidad en los seres vivos y por lo tanto responsables de la EVOLUCIÓN.
  • Si se produce una TRANSFORMACIÓN. Moléculas de DNA libres penetran en la bacteria e incorporan genes a su genoma (ver Experimento de GRIFFITH en entrada de 28 de noviembre de 2017).
  • Si se produce una CONJUGACIÓN. Por medio de este mecanismo las bacterias F+pilli le pasan un plásmido a las bacterias F--, en este plásmido le pueden pasar caracteres genéticos nuevos (la resistencia a antibióticos se puede transmitir así de unas bacterias a otras con mucha facilidad).
  • Si se produce una TRANSDUCCIÓN. El material genético de una bacteria pasa a otra bacteria por medio de un virus bacteriófago que actúa de vector.


Por otro lado muchas bacterias, cuando las condiciones ambientales son adversas, se encierran en una cubierta y constituyen ESPORAS que son formas de resistencia. Las bacterias se pueden mantener así latentes largos periodos de tiempo y, cuando cesan las condiciones desfavorables, se liberan de esa cubierta y comienzan de nuevo su actividad normal.

domingo, 20 de mayo de 2018

Lactosa y Sacarosa. Dos azúcares muy importantes en nuestra dieta.

La LACTOSA y la SACAROSA son dos glúcidos que pertenecen al grupo de los DISACÁRIDOS porque están formados por la unión de dos MONOSACÁRIDOS mediante un enlace covalente que se denomina O-glucosidico.

Son dulces, solubles en agua y cristalizables. Los disacáridos por hidrolisis se dividen en dos monosacáridos. Son moléculas de función energética (En las células se utilizan como combustible para obtener energía)
Cuando tomamos Lactosa o Sacarosa en nuestra dieta, como los disacáridos son "moléculas grandes" que no pueden atravesar la barrera intestinal, tenemos que romper ese enlace O-Glicosídico para transformarlos en monosacáridos (los monosacáridos si son capaces de atravesar la barrera intestinal y luego son transportados por la sangre hacia todas las células del cuerpo).

La rotura del enlace O-Glicosídico se realiza por medio de enzimas digestivos LACTASA y SACARASA.

El enlace O-glucosídico puede ser de dos tipos:

MONOCARBONÍLICO (se produce entre un carbono anomérico* y uno no anomérico*) el disacárido resultante tiene poder reductor (en la molécula hay un carbono anomérico libre).
Es el caso de la LACTOSA (el azúcar de la leche)








La lactosa es el azúcar de la leche y es una molécula que proporciona energía a nuestras células, para ello tiene que romperse la molécula en dos monosacáridos Galactosa y Glucosa, eso se consigue en el intestino por medio de un enzima lactasa. Los monosacáridos resultantes pasan a la sangre y la sangre los transporta a nuestras células.

En algunos casos los niños prematuros (durante un corto periodo de tiempo) y algunos niños mayores o personas adultas, pueden hacerse "intolerantes a la lactosa" por perder la capacidad de producir enzima lactasa en su intestino. En ese caso la lactosa no se puede hidrolizar en dos monosacáridos y no se absorbe, por lo que se elimina sin digerir en las heces.
Las personas "intolerantes" pueden sufrir algunos problemas digestivos, pero no siempre sucede.


DICARBONÍLICO (se produce entre los dos carbonos anoméricos*), el disacárido resultante no tiene poder reductor, (los dos carbonos anoméricos están ocupados en el enlace).
Es el caso de la SACAROSA (el azúcar de caña o de remolacha)


















La sacarosa es un azúcar esencial en la dieta y proporciona también a nuestras células la energía necesaria para realizar correctamente sus funciones.
Son muy raros los casos en que un individuo es "intolerante a la sacarosa", ello se debe a la incapacidad para producir el enzima sacarasa, por lo que en el intestino la sacarosa no se puede hidrolizar a glucosa y fructosa y en ese caso se eliminará sacarosa por las heces sin poderla aprovechar.

Estas "intolerancias" no son alergias.

sábado, 19 de mayo de 2018

Ammonites

El MESOZOICO es una era geológica que se inició hace 251 millones de años y finalizó hace 66 millones de años. Comprende los periodos TRIÁSICO, JURÁSICO y CRETÁCICO.
Los fósiles más característicos de esta era son los Ammonites.

Los Ammonites eran cefalópodos que se originaron a partir de los Goniatites paleozoicos. La mayor parte de ellos eran bentónicos y habitaban la zona nerítica.
De los Ammonites solo se han conservado las partes duras. Las conchas generalmente son espirales y planas, de ornamentación externa muy variada y tabiques con suturas, similares a los de los Goniatites. El tamaño de los Ammonites era desde unos pocos milímetros hasta los 2m de diámetro.

Muchas de las especies de Ammonites son "fósiles guía" y nos sirven para la datación de los estratos en que se encuentran.















































Algunas especies, como la de la imagen anterior, presentaban un arrollamiento diferente

Además de los Ammonites, también vivieron en el MESOZOICO otros grupos animales importantes como: Belemnites, Gasterópodos, Pelecípodos, Braquiópodos, Briozoos, Foraminíferos y sobretodo fue la era del gran desarrollo de los Dinosaurios.

Al final del periodo CRETÁCICO, hace 65 millones de años, Ammonites y Dinosaurios se extinguieron completamente.


viernes, 18 de mayo de 2018

McCLINTOCK y los transposones.



Barbara McClintock (1902-1992) Bióloga estadounidense, estudió, se doctoró y fue profesora en la Universidad de Cornell (Nueva York) y trabajó en Cold Spring Harbor.
En 1931 descubrió la recombinación genética que se produce entre los cromosomas homólogos, uno procedente del padre y otro de la madre.










En 1951 y, estudiando los granos de maíz que  en las mazorcas presentan distinta coloración y cuyas características no se corresponden con las esperadas genéticamente, demostró la existencia de elementos genéticos transponibles (transposones) y observó la existencia de al menos dos segmentos de cromosoma que cambiaban de posición, lo que originaba un cambio en la actividad genética de los genes vecinos que se podían activar o desactivar al moverse los transposones.

Este magnífico descubrimiento no fue suficientemente valorado en su tiempo, al poner en cuestión la estabilidad  genética admitida por la mayoría de los genetistas, hasta que en la década de los 60 otros científicos fueron descubriendo transposones en otros organismos: bacterias, levaduras, invertebrados y finalmente vertebrados (hombre incluido).
En la actualidad los transposones  transmitidos por plásmidos o virus son muy útiles en las nuevas tecnologías desarrolladas por la Ingeniería Genética.
Barbara McClintock recibió en 1980 el Premio Lasker y tres años después el Premio Nobel de Fisiología y Medicina (La primera mujer en recibirlo en solitario).

jueves, 17 de mayo de 2018

Un volador prodigioso: El ánsar indio

El Ánsar indio Anser indicus Latham es un ave perteneciente al Orden Anseriformes, Familia Anatidae. Es un ganso inconfundible por su cabeza blanca con dos líneas horizontales negras.



Todos los años unos 100.000 individuos emprenden un arriesgado viaje desde sus lugares de cría en China, Mongolia y el Tíbet para invernar en los humedales de la India, Pakistán y Birmania.
Para ello han de atravesar volando la principal cordillera del planeta: el Himalaya.

Los ánsares indios son una de las especies capaces de volar a mayor altura, lo hacen "a remo batido" sin aprovechar las corrientes de aire.

Según un fantástico trabajo de seguimiento realizado por los investigadores: C. M. Bishop, R. J. Spivey, L. A. Hawkes, N. Bathayar, B. Chua, P. B. Frappell, W. K. Milsom, T. Natsagdorj, S. H. Newman, G. R. Scott, J. Y. Takekawa, M. Wikelski y P. J. Butler, publicado en la revista Science el 16 de enero de 2015, implantaron en 7 ánsares indios unos sensores que les proporcionaban información sobre la altitud de vuelo, número de aleteos por minuto y frecuencia cardiaca, comprobaron que vuelan preferentemente de noche y adaptándose lo mas posible al terreno sobre el que se desplazan, es decir suben y bajan dependiendo de la altitud de las montañas que atraviesan, en subidas y bajadas vertiginosas sin dejar de batir sus alas.
En ocasiones tienen que subir o bajar hasta 1000m en un corto periodo de tiempo, ni siquiera un alpinista de élite aguantaría esos cambios tan bruscos sin sufrir mal de altura, hay que tener en cuenta que cuanto mas alto vuelan la cantidad de oxígeno es menor y el aire es menos denso.

Los ánsares indios son un prodigio de la Naturaleza poseen un corazón poderoso y el riego sanguíneo de corazón y pulmones muy "reforzado", su sangre tiene una gran afinidad por el oxígeno y los pulmones son mas grandes que los de otras aves. Su corazón a lo largo de este viaje late una media de 325 veces por minuto.
Desde su lugar de origen hasta su destino vuelan a una altura media de alrededor de 4.700 m, pero al atravesar el Himalaya superan en algunas ocasiones los 7.200 m., cubren en su migración una distancia de unos 4.500 Km y por si fuera poco, ¡¡¡en primavera vuelven a realizar el mismo recorrido en sentido contrario!!!.


miércoles, 16 de mayo de 2018

Terpenos o lípidos pesados


Los TERPENOS son, al igual que los esteroides, LÍPIDOS INSAPONIFICABLES es decir no poseen ácidos grasos en su composición. Están presentes en los seres vivos en muy pequeñas cantidades, pero son moléculas muy activas.

 Los TERPENOS o LÍPIDOS ISOPRENOIDES son moléculas derivadas del isopreno







Un ejemplo de terpeno es el alcohol que forma parte de la clorofila: el FITOL.








Los TERPENOS son los componentes más característicos de los aceites esenciales de algunas flores y plantas, como el LIMONENO en los cítricos.

Estos compuestos suelen poseer dobles enlaces conjugados, por lo que sus electrones interaccionan con la luz (son coloreados)







En el Reino vegetal están presentes en muchas especies como eucalipto, jengibre, alcanfor, etc.




lunes, 7 de mayo de 2018

Trilobites

Los TRILOBITES son los animales más característicos que existieron en la tierra durante la era PALEOZOICA. Vivieron en nuestro planeta desde comienzos del CÁMBRICO (hace 600 millones de años) hasta finales del CARBONÍFERO (hace 280 millones de años).

Los TRILOBITES eran artrópodos marinos que tenían el cuerpo dividido en 3 regiones: ESCUDO CEFÁLICO o CÉFALON, que tenía la parte central abultada (glabela) y un par de ojos compuestos, frecuentemente se prolongaba en un par de espinas genales; TÓRAX, formado por una sucesión de segmentos articulados entre si, por lo que el animal podía enrollarse sobre si mismo para defenderse y PIGIDIO, pieza final formada por la unión de varios segmentos que a veces terminaba en una espina caudal.
El nombre de TRILOBITES se debe a que presentan dos surcos longitudinales que dividen el cuerpo en tres lóbulos (uno central y dos laterales)

Durante este periodo de tiempo en la tierra también vivían: Braquiópodos, Cefalópodos (nautiloideos y goniatites), Equinodermos, Arqueociátidos, Gigantostráceos, Graptolitos y Briozoos. Muchos de estos grupos zoológicos han conseguido sobrevivir en épocas posteriores, e incluso hasta nuestros días, pero los trilobites se extinguieron completamente a finales del Paleozoico.





















Los TRILOBITES eran animales de pequeño tamaño. La mayoría de los ejemplares fósiles que se han encontrado oscilan entre 1 cm  y 1 dm. Excepcionalmente aparecen algunas especies de mayor tamaño como sucede en un yacimiento de rocas metamórficas (pizarras y esquistos) de Canelas-Arouca (distrito de Aveiro) en Portugal, donde han aparecido ejemplares de trilobites del Ordovícico (465 millones de años) de hasta 90 cm de longitud (los más grandes encontrados hasta ahora). En las siguientes imágenes podemos ver algunos de ellos:









jueves, 14 de diciembre de 2017

AVERY, McLEOD y McCARTHY


Oswald Theodore Avery (1877-1955) Bioquímico estadounidense que, investigando en el Instituto Rockefeller de Nueva York, el germen que produce la neumonía, comprobó que su virulencia dependía de la posesión o no de cápsula externa.

Colin Munro MacLeod (1909-1972) Genetista canadiense estudió medicina en la Universidad McGill y posteriormente continuo sus investigaciones en el Hospital del Instituto Rockefeller de NuevaYork .

Maclyn McCarthy (1911-2005) Genetista estadounidense estudió medicina en las Universidad Johns Hopkins y en la Universidad de Stanford, Trabajó en pediatría en el Servicio de Harriet Lane de la Universidad Johns Hopkins .

En 1944 Avery, McLeod y MacCarthy repitieron el experimento de Griffith y comprobaron que el "factor de transformación" propuesto por él era el DNA.
El ácido desoxirribonucleico de las bacterias con cápsula muertas era capaz de transformar las bacterias sin cápsula vivas en bacterias con cápsula patógenas.
Era por tanto el ácido desoxirribonucleico la molécula portadora de la información genética.

A pesar de la enorme trascendencia de este descubrimiento sus autores no recibieron el Premio Nobel.

martes, 12 de diciembre de 2017

Arcos o puentes naturales

Existen muchas zonas litorales que se encuentran en fase de inmersión y presentan PROMONTORIOS y ENSENADAS.
Los promontorios son brazos del continente (zonas elevadas) que se adentran en el mar.
Las ensenadas son lugares en que el mar se adentra en el continente (generalmente se corresponden con los valles).
En el siguiente esquema se representa en las dos primeras imágenes un promontorio situado entre dos ensenadas, a la izquierda en vista lateral y a la derecha en vista cenital.
En muchos lugares estos promontorios o salientes son erosionados lateralmente debido al cambio de las corrientes marinas (3). El oleaje actúa repetidamente en la parte baja del promontorio y con el tiempo, es posible que pueda erosionarlo completamente por lo que el agua pasa de un lado a otro formándose un ARCO o PUENTE NATURAL (4 y 5).
Los arcos naturales normalmente terminan erosionándose y la cornisa superior se desploma, quedando aislado un islote costero (6).






















En las siguientes imágenes podemos ver varios ARCOS o PUENTES NATURALES: