miércoles, 7 de diciembre de 2016

Las lunas de Júpiter

El mayor planeta del Sistema Solar posee 16 satélites. De todos ellos hay 3 de mayor tamaño que la Luna: Ganimedes, Callisto e Io y un 4º  Europa casi tan grande como la Luna (3.476 Km de diámetro).
Todos ellos fueron descubiertos por Galileo Galilei en 1610

Ganimedes con 5.276 Km de diámetro, es el mayor satélite del Sistema Solar.  Su superficie está formada por rocas y hielo y presenta zonas claras con cordilleras y depresiones y zonas oscuras con numerosos cráteres de impacto, como la gran mancha oscura: Galileo Regio. Gira a más de 1millon de Km de Júpiter.































(Por cortesía de Calvin J. Hamilton)


Callisto su diámetro es de 4.820Km .  Es el que tiene menor densidad (1,79), su superficie helada es muy antigua y está cubierta de cráteres de impacto. Gira a casi 2 millones de Km de distancia del planeta.































Por cortesía de Calvin J. Hamilton)


Io con  3.632Km de diámetro,  es un satélite de naturaleza rocosa con una intensa actividad volcánica. Está formado por materiales mas densos que el resto de los satélites (3,55). Su superficie, formada por derivados del azufre, es joven pues no presenta cráteres de impacto. Gira a una distancia de más de 400.000 Km de Júpiter.































(Por cortesía de A.Tayfun Oner)

Europa tiene 3.128Km  de diámetro, su superficie helada presenta largas fracturas y es muy plana, casi no presenta cráteres. Su órbita se encuentra a mas de 650.000 Km del planeta.
































(Por cortesía de Calvin J. Hamilton)


Aparte de los 4 grandes satélites alrededor de Júpiter giran otros 12 de menor tamaño:

Satélite             Tamaño en Km
Amaltea           (270x168x150)
Himalia            (186)
Elara                 (76)
Thebe               (110x90)
Metis                (40)              Su órbita es la más próxima a Júpiter 128.000 Km
Adrastea           (25x20x15)
Pasiphae           (50)
Sinope               (36)             Su órbita es la mas alejada del planeta casi 24 millones de Km
Carme               (40)
Lysitea               (36)
Ananké              (30)
Leda                   (16)

viernes, 2 de diciembre de 2016

Métodos de datación absoluta

¿Cómo se sabe la edad de un fósil? ¿Y la de una roca?

Los geólogos para saber la edad de los materiales terrestres utilizan métodos de datación.

Llamamos métodos de datación absoluta a los que nos indican en años, miles de años o millones de años(MA), la edad de un material geológico o biológico.

Pueden ser de dos tipos:

v    NO RADIACTIVOS como el Método de las  VARVAS GLACIARES
En el fondo de los lagos de alta montaña se producen de forma alternativa una sucesión de finos estratos claros y oscuros correspondientes a 2 etapas de sedimentación anuales distintas
Cada varva glaciar corresponde a un año, por lo que se puede saber la edad de los materiales sedimentados como si fueran los anillos de crecimiento en el tronco de un árbol.

v    RADIACTIVOS (RADIOMETRICOS)

Cuando se forma una roca posee isótopos radiactivos  en su composición, que sufren una desintegración espontánea a un ritmo constante, dando lugar a isótopos estables, que se van acumulando en la roca conforme van desapareciendo los isótopos radiactivos.

Se llama PERIODO DE SEMIDESINTEGRACIÓN (o VIDA MEDIA) al tiempo necesario para que un elemento radiactivo reduzca su masa a la mitad.
Conociendo esa constante (VIDA MEDIA) y la proporción en una roca del elemento radiactivo y la de su isóptopo estable, se puede calcular fácilmente el tiempo que ha transcurrido desde su formación.

Los RELOJES RADIACTIVOS más usados son:

                                                         
·                    De largo alcance     (error ± 5 M A)    válido para rocas de 5.000 -10 M A
                                                           Isótopo radiactivo    Isótopo estable    Vida media
            Rubidio-Estroncio         Rb87             Sr87           50.000 M A

            Uranio-Plomo                U238              Pb206           4.500 M A


·                    De medio alcance                         válido para rocas de 3.000 – 1.000 M A

              Potasio-Argón                K40                Ar40           1.300 M A


·                   De corto alcance   (muy precisos)       para materiales de 50.000 años o menos


            Uranio-Plomo                U235               Pb207              713 M A

            Carbono14                     C14                  N14               5.750 años

UN EJEMPLO
Si una roca tiene la misma cantidad de U238 que de Pb206 tiene una antigüedad de 4.500 M A
Si tiene 75% de Uranio y 25% de Plomo su edad será de 2.250 MA


domingo, 27 de noviembre de 2016

La expansión del fondo oceánico y la inversión del campo magnetico terrestre.

LA TEORÍA DA EXPANSIÓN DO FONDO OCEÁNICO fue propuesta por Harry H. Hess en el año 1962.
Según Hess el suelo oceánico se expande a partir de las dorsales oceánicas. Allí surge magma del interior que, al enfriarse y consolidar, forma nueva corteza oceánica, que se desplaza en sentidos opuestos a ambos lados de la dorsal.

Los basaltos de los fondos oceánicos poseen pequeños cristales de magnetita y otros minerales de hierro que, cuando el magma está fundido, se orientan hacia el polo norte magnético terrestre, y cuando se enfría el magma y la roca consolida, quedan permanentemente orientados en esa dirección.
Los cristales de magnetita estarán por tanto orientados en la roca en la dirección del norte magnético en el instante de su consolidación.
Esos cristales orientados son auténticas "brújulas fósiles" y a este fenómeno se le denomina Paleomagnetismo.

El Paleomagnetismo fue utilizado por F. J. Vine y D. H. Matthews para el estudio de los fondos oceánicos.
Vine y Matthews investigaron estas "brújulas fósiles" en las proximidades de la dorsal y descubrieron una llamativa magnetización en bandas paralelas de polaridad alternante a ambos lados a partir del eje de la dorsal.
Las bandas blancas del esquema se formaron cuando el polo norte magnético estaba en la zona superior y hacia allí quedaron orientados sus cristales.
Las bandas oscuras por el contrario, se formaron cuando el polo norte magnético estaba en la parte inferior.
Las bandas que se están formando en este instante en el esquema tienen sus cristales de magnetita orientados hacia abajo, por estar abajo el norte magnético en ese momento.

Hoy sabemos que el campo magnético terrestre ha sufrido a lo largo de los últimos 200 millones de años numerosas inversiones, sin que por el momento se pueda explicar adecuadamente el origen de este fenómeno, quizá se deba a la peculiar estructura del núcleo terrestre, cuyo núcleo interno, de hierro sólido, gira dentro del núcleo externo que está formado por hierro líquido, en el que se produce la interacción de las corrientes de convección debidas a la temperatura y el "efecto Coriolis" del giro del planeta.
La última inversión del campo magnético terrestre es la inversión de Brunhes-Matuyama, que ocurrió hace 780.000 años. Según la revista Investigación y Ciencia el campo magnético terrestre se está debilitando muy rápidamente, por lo que es muy posible que antes de 2000 años se produzca una nueva inversión.

Los resultados obtenidos por Vine y Matthews confirmaron de manera definitiva la TEORÍA DE LA EXPANSIÓN DEL FONDO OCEANICO propuesta por Hess.

miércoles, 23 de noviembre de 2016

HESS, VINE Y MATTHEWS. Los fondos marinos se mueven.



Harry Hammond Hess (1906-1969) geólogo y geofísico estadounidense, trabajó en la Universidad de Princeton, y fue oficial de la Marina de los Estados Unidos durante la segunda guerra mundial, se dedicó al estudio de los fondos marinos del océano Pacífico con el sonar y en 1962 propuso la Hipótesis de la expansión del fondo oceánico. Esta hipótesis ha resultado esencial en el desarrollo de la Teoría de la Tectónica de Placas que supuso una auténtica revolución en el campo de la Geología.









Frederick John Vine (1939-1988) Geólogo británico, realizó sus estudios en la Universidad de Cambridge y fue profesor de Ciencias Medioambientales en Princeton. En el año 1963, y bajo la tutela de su profesor Matthews estudió el magnetismo remanente de los materiales a ambos lados de la dorsal oceánica, los resultados obtenidos confirmaron definitivamente la Hipótesis de la expansión del fondo oceánico propuesta por Hess el año anterior.











Drummond Hoyle Matthews (1931-1997) Geólogo británico, junto a su discípulo Vine estudió el paleomagnetismo de los materiales próximos a las dorsales oceánicas, encontrando sorprendentes bandas equivalentes y paralelas a la dorsal de polaridad alterna positiva y negativa, esto constituyó una prueba esencial en la demostración de la formación y el movimiento de las placas oceánicas, y del fenómeno de la inversión del norte magnético terrestre.
Posteriormente también se dedicó al estudio de la estructura de la corteza continental por reflexión sísmica.

sábado, 19 de noviembre de 2016

Pruebas anatómicas de la evolución

En el desarrollo de las teorías evolutivas se han utilizado pruebas que provienen de la Anatomía comparada impulsada por Cuvier. Entre ellas vamos a destacar tres:

  • ESTRUCTURAS ANÁLOGAS  que son las que tienen la misma función en diversos seres vivos pero su origen embriológico es diferente, como sucede en el caso de las alas de insectos y aves. En este caso se ha producido CONVERGENCIA EVOLUTIVA. Especies muy diferentes han desarrollado estructuras similares en su adaptación al mismo medio (aéreo).











  • ESTRUCTURAS HOMÓLOGAS por el contrario, son órganos que tienen distinta función pero el mismo origen embriológico, como los brazos del hombre (adaptados para la manipulación de instrumentos), las alas de un murciélago (para el vuelo), las patas de un caballo (para la carrera) y las aletas de una ballena.(para la natación). Lo que ha dado lugar a un caso de EVOLUCIÓN DIVERGENTE.
          Dentro de la Clase Mamíferos las extremidades se han modificado para cumplir mejor su
          función en distintos medios ambientes, dando lugar a estructuras muy diferentes..



  • ESTRUCTURAS VESTIGIALES son "reliquias anatómicas", es decir órganos que fueron útiles en el pasado, pero poco desarrollados y sin función en la actualidad, como las muelas del juicio, el apéndice vermicular, los músculos de las orejas y el pliegue semilunar del ángulo interno del ojo en la especie humana. La presencia de estas estructuras, hoy sin utilidad, nos dan pistas sobre funciones que pudieron realizar en su tiempo nuestros antepasados evolutivos.

martes, 15 de noviembre de 2016

Las lunas de Marte

Los planetas telúricos se caracterizan por que poseen pocos satélites (solamente 3).


Alrededor de nuestro planeta gira la Luna cuyo diámetro es de 3.476 Km que, como sabemos, es sólida y esférica, presentando una superficie muy antigua, con una enorme cantidad de cráteres en las zonas claras.
Al no tener atmósfera ni procesos erosivos se han conservado los cráteres de impacto producidos durante su formación por la gran "lluvia de planetesimales" (ver entrada de 2 de febrero de 2016).



































Alrededor de Marte giran dos satélites Phobos y Deimos.  Ambos son muy pequeños y sólidos, están constituidos por condritas carbonáceas oscuras, con una densidad media de 2, muy similares a los asteroides de tipoC ninguno de los dos es esférico. Fueron descubiertos en el año 1877 por Asaph Hall.

Phobos(Miedo) Es asimétrico y mide 27x21x19 Km. Su superficie está cubierta de cráteres, como la Luna ,entre los que destaca por su tamaño el cráter Stickney (a la izquierda) con un cráter posterior mas pequeño en su interior. Su órbita se encuentra a mas de 9.000 km de Marte.














(Cortesía Calvin J. Hamilton)





Deimos(Pánico) También es asimétrico y un poco mas pequeño (mide 15x12x11 Km), posee muchos cráteres de impacto en su superficie, vestigios de su antiguo origen. Gira a mas de 23.000 Km del planeta.
















(Cortesía NASA/JPL)

viernes, 11 de noviembre de 2016

Permeabilidad de membranas ÓSMOSIS

Las membranas celulares, a parte de su función estructural y protectora, regulan el intercambio con el exterior de la célula (Todo lo que entra y sale de la célula lo hace a través de su membrana). Esta propiedad de la membrana celular es muy importante, pues de ella dependen no solo la correcta hidratación de las células, sino también la comunicación de unas células con otras.

Uno de los fenómenos más importantes de la permeabilidad de membrana es la ÓSMOSIS.
La ÓSMOSIS es el paso de agua a través de la membrana semipermeable para compensar el gradiente de concentración salina entre su medio interno y externo.

Si colocamos un glóbulo rojo en un medio HIPOTÓNICO (con menor concentración de sales que el interior del glóbulo), para compensar las concentraciones de sales interior y exterior va a penetrar agua del exterior hacia el interior del glóbulo rojo, por lo que este se hinchará.

Si por el contrario colocamos el glóbulo rojo en un medio HIPERTÓNICO (con mayor concentración de sales) el glóbulo perderá mucha agua, que saldrá a través de la membrana hacia el exterior y se arrugará como vemos en el esquema.

Cuando preparamos una ensalada  en casa, si la lechuga que utilizamos está un poco mustia, al poner sus hojas un ratito en agua, esta penetrara a través de las membranas celulares porque la concentración de sales en su interior es mayor y la lechuga se pondrá mas tersa al hincharse sus células.
Lo mismo pasa si tenemos en casa una planta un poco "triste y arrugada" por falta de riego. Cuando la regamos bien, sus tallos y hojas se "estiran" y la planta  se yergue de nuevo. En ambos casos se ha producido un fenómeno de ÓSMOSIS.

lunes, 7 de noviembre de 2016

GERSCHMAN y los "radicales libres"

Rebeca Gerschman, (1903-1986) bióloga y fisióloga argentina, se graduó en bioquímica y farmacia en la Universidad de Buenos Aires. Se dedicó al estudio del potasio plasmático, doctorándose en el Instituto Houssay. dando lugar a un método para medir el potasio en sangre.
Completó su formación en Rochester (Nueva York) y en 1954 publicó en la revista Science un articulo sobre la incidencia del oxígeno en el desarrollo de ciertas enfermedades y en el envejecimiento, que revolucionó los ambientes científicos de la época.
La teoría Gerschman sobre la toxicidad del oxígeno mediante "radicales libres" no fue completamente aceptada, pero recibió un impulso importante cuando Fridovich y McCord descubrieron el enzima superoxido dismutasa.
Su catedra de fisiología de la Universidad de Buenos Aires destacó en la docencia por sus técnicas innovadoras como la utilización de documentales científicos y la invitación a sus aulas de personalidades destacadas en el campo de la ciencia.
La Doctora Gerschman fue una defensora a ultranza de los derechos de la mujer en el ámbito de la investigación.

jueves, 3 de noviembre de 2016

Antioxidantes y "radicales libres"

Como se ha visto, los radicales (antes "radicales libres" ver entrada anterior) son átomos o moléculas químicas que presentan alta reactividad por poseer electrones desapareados.

En el cuerpo humano se producen de forma natural antioxidantes que usan para neutralizar los radicales que se generan en nuestro metabolismo (antioxidantes  endógenos). Pero también se pueden obtener antioxidantes suplementarios (exógenos) a través de una dieta equilibrada. Hay muchos alimentos como frutas, verduras y cereales que, además de proporcionarnos nutrientes esenciales, también nos aportan una dosis importante de antioxidantes como:
- beta-caroteno,
- licopeno 
- vitamina C (ácido ascórbico) hidrosoluble
- vitamina A (retinol ) liposoluble
- vitamina E (tocoferol) liposoluble.
Hay que tener también en cuenta que, estas dos últimas, en exceso pueden producir hipervitaminosis.

Los antioxidantes son compuestos químicos que bloquean la actividad de los radicales. Los radicales, como ya hemos visto, son altamente reactivos y existe la posibilidad de que puedan causar daños a las células y transformaciones químicas en moléculas como las proteínas o el DNA, lo que podría llegar a inducir la aparición de un cáncer.
Además de los radicales  que se forman naturalmente en el cuerpo, algunas toxinas ambientales pueden contener altas concentraciones de radicales o pueden estimular a las células del cuerpo para que produzcan más.

Pero también hay que tener en cuenta que la investigación en humanos no ha demostrado con certeza hasta hoy que el tomar complementos de antioxidantes pueda ayudar a reducir el riesgo de padecer cáncer o de morir por esta enfermedad.

lunes, 31 de octubre de 2016

"Radicales libres" o simplemente RADICALES

Vamos a partir de la estructura de un átomo de Sodio a la izquierda y uno de Cloro a la derecha .
Ambos son átomos neutros
El Sodio tiene 11 electrones  (uno de ellos el rojo de la última capa está desapareado)
El Cloro tiene 17 electrones ( en su última capa tiene 7 electrones, por lo tanto tiene también un electrón desapareado)









Un ión procede de un átomo o molécula neutra que al ganar electrones se ha convertido en un anión o ión negativo (por ejemplo Cl-, que tendría 8 electrones en su última capa, es decir todos ellos apareados) o al perderlos se ha convertido en un ión positivo o catión (por ejemplo Na+, que al perder el electrón rojo se queda con los 8 electrones de la  capa anterior todos apareados).

Un "radical libre" es un átomo o molécula que tiene un electrón desapareado:
- El Cloro neutro (Cl) es un "radical libre" porque tiene 7 electrones (en su última capa 3 pares de electrones apareados y un electrón desapareado). Cuando el cloro se convierte en anión Cl-, gana un electrón que se aparea con el electrón que estaba desapareado, por lo tanto este anión Cloro no es un "radical libre."


Los "radicales libres" se hicieron famosos tras la publicación "Oxygen poisoning and X-irradiation: a mechanism in common" en la revista Science en 1954, en la que Rebeca Gerschman destaca la toxicidad del oxígeno y la de los "radicales libres" del mismo, así como la de las radiaciones, para las células y los tejidos.

Un "radical libre" es un radical químico procedente de un átomo o molécula que se caracteriza por tener uno o más electrones desapareados.
Según la IUPAC (International Unión of Pure and Applied Chemistry) los "radicales libres" deben llamarse simplemente radicales.

Los radicales son productos intermedios de reacciones químicas con un gran poder reactivo, por tanto tremendamente inestables y por lo general de vida media muy breve.

En nuestro organismo se forman continuamente radicales, que son controlados de forma natural por antioxidantes y enzimas.

Hay esencialmente dos tipos de radicales:
  • los que tienen su origen en un átomo como: Cl.
  • los que se forman a partir de una molécula como: OH. , NO2o  CH3.
Estos radicales tienden a captar un electrón para alcanzar la estabilidad, quitándoselo a otras moléculas que se oxidan.

Pero como parece que el exceso de radicales en nuestro metabolismo puede estar relacionado con la degeneración y el envejecimiento celular, hay determinadas circunstancias que debemos evitar para que no se produzcan radicales en exceso como son:
  • El consumo de tabaco
  • La contaminación
  • El consumo de aceites vegetales hidrogenados (margarinas)
  • El abuso en la alimentación de grasas animales con muchos ácidos grasos trans.

lunes, 24 de octubre de 2016

Planetas telúricos y planetas jovianos

Podemos dividir los planetas que forman nuestro Sistema Solar en dos grandes grupos: Los planetas TELÚRICOS y los planetas JOVIANOS.

Los planetas TELÚRICOS son: MERCURIO, VENUS, TIERRA Y MARTE

  • Son más pequeños (entre 2439 y 6378 Km de radio)
  • Tienen mayor densidad (entre 3,94 y 5,52 g/cm3)
  • Tienen pocos satélites (1 la Tierra y 2 Marte)
  • No poseen anillos
  • Son de naturaleza rocosa
  • Presentan una superficie sólida
  • Su superficie ha sido modelada por el vulcanismo, por el bombardeo de meteoritos y por los fenómenos tectónicos
  • Presentan atmósferas poco importantes o inexistentes

Los planetas JOVIANOS: JÚPITER, SATURNO, URANO Y NEPTUNO

  • Son mucho más grandes (entre 24750 y 71900 Km de radio)
  • Tienen menor densidad (entre 0,6 y 1,6 g/cm3)
  • Tienen muchos satélites
  • Poseen anillos (los más vistosos  son los de Saturno descubiertos por Galileo en 1610, en 1977 se descubrieron los de Urano, en 1979 los de Júpiter y en 1989 los de Neptuno)
  • Son en su mayor parte fluídos
  • Su superficie es gaseosa
  •  Presentan atmósferas muy extensas

(Imágenes por cortesía de Calvin J. Hamilton)

viernes, 21 de octubre de 2016

GRAM y la diferenciación entre bacterias Gram+ y Gram-

Hans Christian Gram (1853-1938) Bacteriólogo danés, estudió Botánica en la Universidad de Copenhague, con posterioridad se graduó en Medicina y en 1891 fue nombrado profesor de Farmacología.
Gram es famoso por haber puesto a punto una técnica analítica que permite diferenciar las bacterias en dos grandes grupos según la composición de su pared celular: las bacterias Gram+ y las Gram-, que ha resultado ser esencial en Microbiología.
En la técnica se utiliza un colorante cristal violeta o violeta de genciana que tiñe todas las bacterias de azul-violáceo, luego se añade alcohol-acetona,  las bacterias Gram+ no se decoloran y permanecen azules, las Gram- se decoloran. Para verlas bien se emplea un colorante de contraste: safranina o fucsina básica, que las tiñe de rosa.
Esta diferenciación ha sido a la larga muy útil para decidir cuál es el  antibiótico mas adecuado para el tratamiento de cada una de las enfermedades infecciosas, ya que muchos antibióticos actúan preferentemente inhibiendo la síntesis de la pared celular bacteriana.

(Ver entrada anterior)