miércoles, 3 de febrero de 2016

EMPÉDOCLES DE AGRIGENTO. Iniciando el camino de la Medicina

Empédocles de Agrigento (~490 - ~430 a.C.). Filósofo griego célebre por afirmar que la materia está compuesta por 4 elementos esenciales: tierra, agua, aire y fuego, que están mezclados en diferentes proporciones. Aristóteles lo consideró como el padre de la Retórica y Galeno el de la Medicina.
En medicina afirmó que la salud es consecuencia del equilibrio entre los cuatro humores corporales: sangre, flema, bilis amarilla y bilis negra, idea que también sostuvieron posteriormente Hipócrates, Galeno y Areteo de Capadocia.
También afirmó que la sangre , como las mareas, fluye y refluye desde el corazón.
De su obra escrita, que se ha perdido casi en su totalidad, solo se conservan unos 400 versos sobre la Naturaleza (Perifyseos) y unos 100 sobre las Purificaciones (Kazarmoi).

viernes, 29 de enero de 2016

Los Artrópodos. "Patas articuladas" si, pero.... ¿cuántas?

El Tipo ARTRÓPODOS es el grupo animal de mayor éxito evolutivo, pues han logrado colonizar la práctica totalidad de los medios ambientes del planeta, agrupa más de 1 millón de especies, que se caracterizan por poseer en general un ciclo biológico bastante corto.
Su nombre se debe a la posesión de PATAS ARTICULADAS que son apéndices formados por anillos de quitina articulados entre sí.
Aunque existen distintos tipos de apéndices, modificados para realizar diferentes funciones, lo más frecuente es que se compongan de las siguientes piezas: Coxa, trocánter, fémur, tibia, tarso (formado normalmente por 5 tarsómeros) y pretarso.
Las Clases mas importantes actualmente del Tipo Artrópodos son:

Cl ARÁCNIDOS (Arañas y escorpiones) que se caracterizan por tener 8 patas locomotoras y además un par de quelíceros (con los que las arañas inyectan veneno) y un par de pedipalpos de base masticadora.

Cl CRUSTÁCEOS (Cangrejos, percebes y balanos) los cangrejos, el grupo mas numeroso, son decápodos, es decir tienen 10 patas destinadas a la locomoción, pero no tienen solo esas diez patas locomotoras sino que poseen un par de apéndices en todos los segmentos de su cuerpo excepto en el último y son birrámeos (con dos series de artejos divergentes) y en su base suelen llevar una branquia (de función respiratoria); por tanto tienen:
En el cefalotórax 1 par de anténulas, 1 par de antenas (ambas de función sensitiva),1 par de mandíbulas, 2 pares de maxilas y 3 pares de maxilípedos (todos ellos destinados a la masticación), los 5 pares de patas locomotoras y en el abdomen los machos otro par de apéndices birrámeos en cada anillo (6 pares), faltando en las hembras los correspondientes al 1º y 2º segmento. (17 a 19 pares de apéndices en total).

En percebes y balanos las patas no tienen función locomotora (son organismos sésiles) y son utilizadas para la captura del alimento y en la respiración.

Cl MIRIÁPODOS (Ciempiés y milpiés) como su nombre indica su número de patas es mucho más elevado sin llegar a la cifra que indicaría su nombre:
Los ciempiés (QUILÓPODOS) tienen un par de apéndices en cada segmento (normalmente 21 segmentos, o sea 42 patas (no 100))
Los milpiés (DIPLÓPODOS) tienen dos pares de apéndices por segmento (algo más de 150 segmentos o sea más de 300 pares de patas (pero no mil))
Ambos grupos tienen además un par de antenas y un par de apéndices masticadores.

Cl HEXÁPODOS (Insectos o hexápodos) con 6 patas locomotoras y además en la cabeza un par de antenas y 6 apéndices masticadores (1 labio superior, 2 mandíbulas, 2 maxilas y 1 labio inferior).

domingo, 24 de enero de 2016

Canchales, Derrubios, Gleras, Tarteras,....los efectos de la meteorización mecánica

La METEORIZACIÓN es el proceso de alteración y disgregación de las rocas que las hace más fáciles de erosionar.
Uno de los tipos de meteorización más importantes es la METEORIZACIÓN MECÁNICA, que se debe fundamentalmente a los cambios bruscos de temperatura, por lo que en lugares de clima árido, cálidos o fríos, la METEORIZACIÓN se desarrolla con todo su extraordinario potencial.
Hay tres tipos de meteorización mecánica:
  • El efecto HELADA-DESHIELO
  • El CALENTAMIENTO Y ENFRIAMIENTO de las rocas
  • Las DESCARGAS ELÉCTRICAS de las tormentas
El efecto HELADA-DESHIELO consiste en que el agua que se acumula en las grietas de las rocas durante el día, con las bajas temperaturas de la noche se congela aumentando de volumen, con lo que ejerce una considerable presión sobre las paredes de la roca. Al aumentar la temperatura durante el día, el hielo se funde y el agua se vuelve a acumular en la grieta, con las frías temperaturas de la noche el agua volverá a congelarse y las grietas se irán agrandando cada vez más, quedando las rocas muy fracturadas.

El CALENTAMIENTO Y ENFRIAMIENTO de las rocas se debe también a la gran diferencia de temperaturas entre el día y la noche. Durante el día se calientan y se dilatan, mientras que por la noche se enfrían y se contraen. Tanta dilatación y contracción sucesivas provocan la ruptura de las rocas. Si la roca está formada por minerales claros y oscuros, los primeros se calientan menos que los segundos, que absorben más calor y se dilatan de forma diferente, creándose tensiones diferenciales que favorecen la rotura y disgregación.

Las DESCARGAS ELÉCTRICAS de las tormentas en las zonas de alta montaña también a veces son responsables de la rotura y fragmentación de las rocas.
El resultado de estos procesos de METEORIZACIÓN es la formación, en las laderas de grandes superficies pedregosas formadas por la acumulación de los materiales que se van desprendiendo de la montaña. Estas formaciones, que en las imágenes están señaladas con flechas rojas y que podemos ver en muchos paisajes de nuestras montañas, se denominan de muchas formas: CANCHALES, DERRUBIOS, GLERAS, TARTERAS, .........





martes, 19 de enero de 2016

Nuestras manos, una obra maestra de "ingeniería biológica"

Las manos son el extremo distal de las extremidades anteriores.


















Nuestras extremidades son de tipo QUIRIDIO como las de los anfibios o los antiguos reptiles y estructuralmente difieren muy poco de las de los fósiles del periodo Jurásico, pero nuestras manos poseen unas características muy especiales:
  • Como las del resto de los primates tienen el pulgar oponible (lo que facilita la manipulación de objetos).
  • En las yemas de los dedos hay una gran cantidad de sensores táctiles (corpúsculos de Meissner), también hay corpúsculos de Paccini que detectan presiones y vibraciones y termorreceptores de frio (corpúsculos de Krause) y de calor (corpúsculos de Ruffini), que son capaces de enviar una completa información, a través de las vías nerviosas sensitivas, a la parte sensitiva de nuestra corteza cerebral.
  • Nuestro cerebro es un maravilloso "ordenador" (otra obra maestra de la "ingeniería" biológica) que procesa la información que recibe de nuestras manos y en su corteza motora se elaboran respuestas a esa información, que se envían, a través de las vías nerviosas motoras, a los músculos y tendones de nuestras manos; el cerebro controla así sus movimientos con una increíble finura.
  • El hombre con sus manos hace todo tipo de trabajos cotidianamente, algunos son de gran precisión, pero no solemos darle importancia alguna; solo si nos paramos a pensar en las maravillas que algunos genios del arte han hecho a lo largo del tiempo, nos damos cuenta de que la mayor aportación del hombre como especie ha sido la cultural,  y lo ha hecho esencialmente utilizando sus propias manos. Basta con fijarse en:
          - muchísimas obras pictóricas: Altamira, la Gioconda, la Capilla Sixtina, el Jardín de las delicias, las Meninas,  los Fusilamientos del 3 de mayo, la Joven de la perla, la Ronda de noche, los Girasoles, el Guernica, etc....
          - cientos de obras escultóricas: la venus de Willendorf, el busto de Nefertiti, la dama de Elche, la venus de Milo, la Victoria de Samotracia, el David, la Piedad, el Pensador ,...
          - miles de obras arquitectónicas: las Pirámides de Egipto, el Partenón, el Altar de Pergamo, el Panteón de Agripa, el Coliseo, la Puerta de Ishtar, Santa María del Naranco, la Catedral de Chartres, el Taj Mahal, la Sagrada Familia,......
          - numerosisimas partituras musicales: la Pasión según San Mateo, los Conciertos de Brandemburgo, las Cuatro estaciones, la 40 de Mozart, la Flauta mágica, la novena de Bethoven, el Mesías, Tristán e Isolda, el Danubio azul, Carmina Burana, la Sinfonía del Nuevo Mundo, las suites de Peer Gynt,......

Pero no solo eso, nuestras manos son unas obras de ingeniería biológica tan sorprendentes que pueden hacer trabajos para los que teóricamente no deberían estar preparadas, pues nuestros ojos no tienen el poder de resolución necesario para permitírnoslo.
Con la ayuda de un microscopio podemos con nuestras manos manipular células u orgánulos celulares que están fuera del alcance de nuestra vista. Resumiendo, nuestras manos pueden realizar trabajos incluso mucho mas finos y mas precisos que los que la propia naturaleza le hubiera podido plantear.
¡¡¡¡Y todos tenemos dos manos..........y un cerebro para controlar su actividad!!!!!
         

jueves, 14 de enero de 2016

MIGUEL SERVET anticipándose a William Harvey



                                                            

Miguel Serveto (Servet) Conesa /1511-1553) Teólogo y fisiólogo español realizó sus estudios de Medicina y Derecho en Francia. Como teólogo se enfrentó con los protestantes calvinistas y con la iglesia católica, por lo que Calvino lo hizo prender y lo juzgaron por hereje condenándolo a morir en la hoguera.
Como médico era partidario de que las estrellas influyen en la salud del hombre y en su obra "Christianismi restitutio" publicada en 1553 y ya escrita siete años antes, descubrió la circulación sanguínea pulmonar y la necesidad de la respiración para el intercambio de gases en la sangre. Escribió varios tratados de Teología y en una obra de 8 tomos tradujo y puso al día en 1535 la Geografía de Ptolomeo.

sábado, 9 de enero de 2016

Mármol

El Mármol es una roca metamórfica que se ha originado por la alteración de rocas calizas o dolomías (sedimentarias) al ser sometidas a elevadas temperaturas (Metamorfismo de contacto o térmico) o a elevadas temperaturas y elevadas presiones (Metamorfismo regional).

El resultado de estos procesos metamórficos es la formación de una roca formada esencialmente por carbonato cálcico con un alto grado de cristalización y muy compacta, por lo que ha sido utilizada en la construcción como piedra decorativa.
El mármol puro es blanco, pero dependiendo de las impurezas de su composición hay mármoles de muchos colores. El mármol blanco por su color, brillo y textura es un material magnífico para la realización de esculturas.

Entre las canteras en las que se extrae esta roca destacan:
  • CARRARA en la región italiana de la Toscana

  • EL PENTÉLICO en la región griega del Ática

  • MACAEL en la provincia española de Almería


Con el mármol de Carrara se han construido: el Ara Pacis de Augusto, y la Columna de Trajano y Miguel Angel utilizó mármol de Carrara para esculpir la Piedad y el David.


Con el mármol del Pentélico se construyó la Acrópolis de Atenas y se esculpieron las figuras del Friso del Partenón y las Cariátides del Erecteion.



Con el mármol de Macael se hicieron  las columnas del Patio de los Leones de la Alhambra y las del Teatro romano de Mérida.


sábado, 2 de enero de 2016

Mareas vivas y mareas muertas

Las mareas son movimientos en la vertical de la superficie oceánica que se producen por la atracción gravitacional que ejercen el sol y sobre todo la luna sobre el agua de los océanos.
Cuando ambos astros se alinean con nuestro planeta sus respectivas fuerzas de atracción se suman y se producen las MAREAS VIVAS, momento en que la AMPLITUD DE MAREA (diferencia entre el nivel de la pleamar y la bajamar) es máxima.
Si los astros no están alineados y en especial cuando forman un ángulo de 90º sus fuerzas de atracción se contrarrestan y se producen las MAREAS MUERTAS, en este caso la AMPLITUD DE MAREA es mínima.

Como el movimiento de rotación terrestre dura 24h y la luna tarda 24h y 50min en dar una vuelta completa alrededor de la Tierra, esto ocasiona un desfase en el momento en que se producen las mareas entre un día y otro.
La AMPLITUD DE MAREA varía mucho dependiendo de cada costa en concreto, siendo mucho mayor en océanos abiertos (En la Bahía de Fundy en Canadá hasta 21m) y mucho menor en mares más protegidos como el mediterráneo (unos centímetros).

sábado, 26 de diciembre de 2015

¿Cuantas alas tiene una abeja? ¿y una hormiga? ¿y un escarabajo de la patata?......................

La Cl HEXÄPODA (Los INSECTOS) son el grupo zoológico de mayor éxito biológico por su gran capacidad de adaptación a los diversos medios ambientes del planeta.
Una de las características mas decisivas en esta prodigiosa adaptación es la posesión de ALAS de estructura muy variable, pero generalmente membranosas, que utilizan para el vuelo.
Algunas especies de insectos fósiles se caracterizaban por poseer en el tagma torácico 3 pares de alas (un par en el protórax, otro en el mesotórax y un tercer par en el metatórax).
Los insectos actuales no presentan nunca el primer par de alas.
Hay algunos Ordenes de insectos como Tisanuros, Anopluros y Afanípteros que NO POSEEN ALAS, pero el resto de los insectos se caracterizan por poseer 2 PARES DE ALAS (2 alas anteriores en el mesotórax y 2 posteriores en el metatórax) que poseen estructura muy variable.

  • En el Or ORTÓPTEROS (saltamontes, grillos,...) el primer par de alas es de consistencia apergaminada y protege al segundo par que es membranoso y les sirve para el vuelo.
  • En el Or HEMÍPTEROS (chinches de campo, cigarras,...) el primer par de alas solo es parcialmente membranoso.
  • En el Or LEPIDÓPTEROS (mariposas) tienen 2 pares de alas completamente membranosas y recubiertas de escamas (pelos modificados provistos de pigmentos coloreados o diseños estructurales que interfieren con  la luz produciendo tonos metálicos.
  • En el Or COLEÓPTEROS (escarabajos) el primer par de alas (élitros) está muy endurecido y forma una especie de estuche protector del segundo par de alas que es membranoso y utilizan para volar.
  • En el Or HIMENÓPEROS (abejas, avispas, hormigas,....) y en el Or ODONATOS (libélulas)hay dos pares de alas membranosas transparentes (las hormigas las poseen durante una fase de su vida pero luego las pierden).
  • En el Or DÍPTEROS (moscas, mosquitos,...) el primer par de alas es membranoso para volar y el segundo está muy reducido, formando unos muñoncitos denominados balancines que solo les sirve para guardar el equilibrio durante el vuelo.

lunes, 21 de diciembre de 2015

PLINIO el VIEJO y su Historia Natural

Plinio el Viejo, Gaius Plinius Secundus, (23 - 79 d.C.)  fue un filósofo y naturalista romano. Durante el reinado de Nerón era militar en Germania y almirante en tiempos de Vespasiano. Murió asfixiado por los gases emitidos por el Vesubio mientras estudiaba sus erupciones.
Plinio el Viejo escribió una gran enciclopedia "Historia Naturalis" formada por 37 volúmenes que terminó en el año 77 y se la dedicó al emperador Tito, hijo de Vespasiano.
Esta monumental obra constaba de  cuatro tomos de Geografía e Historia, cinco de Zoología, ocho de Agricultura y Botánica, cinco de Arte y Metalurgia, trece de Medicina, uno de Astronomía y Cosmología, uno de Geología, uno de Mineralogía, etc.
Durante la confección de esta magna obra Plinio consultó más de 2000 volúmenes, para valorar en su justa medida este trabajo se debe de tener en cuenta que fue escrito durante el siglo I.
Esta obra fue básica para todos los científicos hasta finales de la edad media.

sábado, 12 de diciembre de 2015

Las extremidades en los vertebrados

Las extremidades en los vertebrados son esencialmente de dos tipos:

Tipo PTERIGIO:  que constan de unas piezas óseas o cartilaginosas de las que parten unos radios "en abanico". Son las aletas (2 pectorales y 2 abdominales)
Tipo QUIRIDIO: mucho más evolucionadas
         Las anteriores formadas por los huesos:
                   - Húmero, cúbito y radio, carpo, metacarpo y falanges
                   Están unidas a la columna vertebral por una serie de huesos: la cintura escapular
         Las posteriores formadas por los huesos:
                   - Fémur, tibia y peroné, tarso, metatarso y falanges
                   Están unidas a la columna vertebral por una serie de huesos: la cintura pelviana


  • En la Cl CICLÓSTOMOS no existen extremidades

  • En la SupCl PECES: Cl CONDRICTIOS (peces cartilaginosos) y Cl OSTEICTIOS (peces óseos) las extremidades son de tipo PTERIGIO y su función es natatoria. Además de las extremidades pares propiamente dichas, presentan también otras aletas impares: dorsal (a veces dividida en varias), anal y caudal en el extremo posterior pero no son verdaderas extremidades.

  • En la CL ANFIBIOS las extremidades son de tipo QUIRIDIO su función es natatoria, para caminar o para el salto.

  • En la Cl REPTILES los hay que no presentan extremidades como la SubCl OFIDIOS. En el resto de las SubCl: SAURIOS, QUELONIOS y CROCODILIANOS son de tipo QUIRIDIO (Algunas especies de Saurios las tienen muy reducidas). Las utilizan para el desplazamiento caminando.

  • En la Cl AVES las extremidades también son de tipo QUIRIDIO. Las anteriores están transformadas en ALAS que sirven para el vuelo (solo presentan 3 dedos). Las posteriores tienen 4 dedos y están recubiertas de escamas sirven para caminar, saltar o nadar (en aves acuáticas con membranas interdigitales).

  • En la CL MAMÍFEROS las extremidades de tipo QUIRIDIO, sufren muchas adaptaciones según el tipo de vida de la especie:
            Or QUIRÓPTEROS con las extremidades anteriores transformadas en alas para volar, con una gran membrana interdigital (el patagio)
            Or CETÁCEOS con las extremidades transformadas en aletas para la natación.

            Los mamíferos adaptados a la carrera en el medio terrestre han sufrido también adaptaciones en sus extremidades:
            Los PERISODÁCTILOS (como los caballos) caminan sobre un solo dedo en cada pata.
            Los ARTIODÁCTILOS (como los ciervos) caminan sobre dos dedos en cada extremidad.

            Los PRIMATES presentan extremidades apenas modificadas. Su característica más destacable es que en las manos, y en algunos primates también en los pies, el pulgar es oponible, lo que les permite una mayor maniobrabilidad en la vida arborícola y en el manejo de "herramientas".

martes, 8 de diciembre de 2015

El planeta azul

Los océanos y los mares cubren más del 70% de la superficie de nuestro planeta (Más de 360 millones de Km2).
Hay tres grandes océanos: el Atlántico, el Pacífico y el Índico y dos menores: el Ártico en el polo norte y el Antártico en el polo sur.
La profundidad media de los océanos es de casi 4000m y la máxima profundidad oceánica está en la Fosa de las Marianas (más de 11000m).
Los mares tienen menor extensión y son menos profundos pero están comunicados con los océanos. Los mares interiores como el mar Negro o el mar Báltico están comunicados con otros mares. Tan solo existe un mar cerrado: el mar Caspio, el resto están todos comunicados entre si, formando un solo océano terrestre.
El océano terrestre está formado esencialmente por agua en estado líquido. Solo en las zonas próximas a los polos, debido a las bajas temperaturas, encontramos agua en estado sólido.
El agua del océano, a diferencia de las aguas continentales (ríos y lagos), es salada y contiene una media de 35 gr de sal por litro de agua. La salinidad depende de la evaporación, por lo que en las zonas cálidas el agua contiene una mayor concentración de sal, mientras que en las zonas polares la salinidad es menor.
Nuestro planeta, visto desde el espacio, presenta una vistosa coloración azul debido a que el azul es el color que menos se absorbe por lo que penetra a mayor profundidad que otros colores del espectro de la luz solar.

domingo, 29 de noviembre de 2015

Biodiversidad a lo grande

La capa superficial del terreno de muchos ambientes terrestres como: una pradera, un bosque, un campo de cultivo, etc. suele tener, aparte de la materia mineral, una gran cantidad de HUMUS formado por materia orgánica animal y sobre todo vegetal en descomposición. En la remineralización de esa materia orgánica muerta participan activamente un amplio espectro de organismos de pequeño tamaño, que forman el nivel de los DESCOMPONEDORES o DESINTEGRADORES que son importantísimos por reciclar la materia para que sea nuevamente utilizada por los vegetales.
Esta fina capa, de unos 30 cm de grosor es un hervidero de vida y constituye por si misma un auténtico ecosistema con una biodiversidad difícil de imaginar para los no entendidos en la materia.


Si aislamos una porción cúbica de 30 cm de lado de la superficie de una pradera, en ese terreno podemos encontrar, aparte de los vegetales que observamos a simple vista:
12.000.000 de nematodos
12.000 ácaros
4000 colémbolos
215 insectos y sus larvas
200 lombrices de tierra
180 miriápodos
70 arácnidos

Pero además en esta pequeña porción de terreno hay también un elevadísimo número de organismos microscópicos: Protozoos, Hongos y Bacterias.
Para que nos hagamos una idea aproximada, en 1 gr de tierra fértil  hay alrededor de 25.000 millones de bacterias, por lo que en la porción cúbica que hemos seleccionado (27.000 cm3) habría unos 675 billones de bacterias.