martes, 26 de julio de 2016

Polinización y alergia al polen.

Se denomina polinización al paso de los granos de polen de las anteras de una flor al estigma de otra flor, y este es un paso imprescindible en la reproducción de las especies vegetales.

En la naturaleza se tiende por lo general a la fecundación cruzada, siendo muy raros los casos de autofecundación que se pueden producir.
Para evitar la autofecundación existen en los vegetales varios mecanismos como son:
  • Autoesterilidad: imposibilidad de fecundación de las flores de un individuo con su propio polen (los olivos, frutales de drupa y pomo y el centeno, son autoestériles)
  • Heterostilia: se da en especies que producen flores con estigmas  largos y estambres cortos y flores con estigmas cortos y estambres largos (prímulas, linos y Lythrum salicaria)
  • Dicogamia: cuando granos de polen y óvulos maduran en distintas épocas Proterandria si maduran antes los estambres y Proteroginia si maduran antes los óvulos (compuestas, umbelíferas, campanuláceas, geraniáceas, Epilobium, Plantago, etc.)
  • Hercogamia: cuando la situación en las flores de estambres y estigmas hace imposible la polinización directa (Iris).
Según como se produzca ese paso del polen de una flor a otra tenemos distintos tipos de POLINIZACIÓN:
  • Zoidiofila (polinización por animales) es el tipo de polinización más frecuente y puede ser:
          ---Entomógama cuando el vector es un insecto (himenópteros, lepidópteros, dípteros o
              coleópteros)
          ---Ornitógama si la realizan aves como colibríes (acantáceas)
          ---Otros taxones como murciélagos (bombacáceas y bignoniáceas)          
  • Hidrógama (polinización por medio del agua) zostera, cerathophillum)
  • Anemógama (polinización por el aire) (avellanos, pinos, gramíneas)
Las plantas de este último grupo son las directamente responsables de un problema médico que se presenta anualmente en primavera: La alergia al polen.
Los granos de polen de las plantas anemógamas se producen en enormes cantidades y se mantienen en el aire bastante tiempo, son conocidos alérgenos que pueden provocar reacciones alérgicas en individuos hipersensibles. Si los granos de polen entran en contacto con la piel, los ojos o el aparato respiratorio, el organismo libera histaminas y se producen estornudos, lagrimeo y congestión.

Los granos de polen son extremadamente pequeños y normalmente no se pueden ver a simple vista, flotan en el aire y, solo cuando llueve, son arrastrados por el agua de lluvia cayendo al suelo "lluvias de azufre", por lo que aparecen charcos con los bordes amarillos como se puede observar en la imagen.























Los síntomas mas comunes en las personas alérgicas son:
   Lagrimeo o conjuntivitis
   Congestión y goteo nasal (rinitis alérgica)
   Dolor de cabeza
   Cansancio y fatiga
   Asma bronquial.

Si una persona es alérgica al polen debe de intentar prevenirlo, evitando en los días de mayor concentración de polen:
       Las salidas al campo
       Los deportes y  actividades al aire libre
       Abrir mucho las ventanas de casa
       Limpieza del polvo con escobas (mejor aspiradora o paños húmedos)
       Llevar las ventanas del coche abiertas

Cuando aparezcan los primeros síntomas no automedicarse y pedir cita con el alergólogo.

domingo, 24 de julio de 2016

FERRÁN. Una apuesta muy arriesgada


Jaime Ferrán i Clúa (1852-1929) Médico español, tras sus estudios de Medicina se especializó en Bacteriología y ocupó el cargo de Director del Laboratorio Microbiológico Municipal de Barcelona. Fue un gran admirador de Pasteur y apasionado del estudio de la inmunización artificial por medio de vacunas. De entre sus investigaciones cabe destacar sobretodo la vacuna contra el cólera que él mismo ideó con gérmenes vivos.

El cólera es una enfermedad infecto-contagiosa provocada por una bacteria Vibrio cholerae que afecta al tubo digestivo y provoca fuertes diarreas, deshidratación y muerte. En 1817, 1829 y 1852 se originaron las tres primeras pandemias en la India y Paquistán que se extendieron por todo el mundo. En España se produjeron sucesivamente varios brotes a lo largo del siglo XIX y fallecieron más de 800.000 personas.

Jaime Ferrán pensó que como las bacterias del cólera ingresaban en el cuerpo al beber agua contaminada e iban al tubo digestivo, donde realizaban su acción, si inyectaba a un individuo bacterias del cólera vivas por vía no digestiva, la bacteria se veía obligada a funcionar en un ambiente que no era el suyo propio y era así más fácil de atacar por las defensas del organismo, que si entraba por su vía habitual.
La apuesta era muy arriesgada, pues inyectarle a una persona bacterias del cólera vivas podría suponer un gran peligro para su vida y por ello muchos políticos y científicos de la época , entre otros Santiago Ramón y Cajal, se opusieron a la realización de este tipo de vacunaciones, consiguieron así que estas técnicas fueran rechazadas e incluso esto le costó injustamente a Ferrán  su destitución como director del Laboratorio Microbiológico de Barcelona. Sin embargo en un Congreso de Higiene celebrado en Paris en 1919 fue aceptado el tipo de vacuna propuesto por el científico.

A pesar de todo, Ferrán estaba convencido de que su vacuna podía salvar de una muerte segura a cientos de miles de personas y para demostrarlo llegó a probar la vacuna en su propio cuerpo y con gran tesón, a pesar de los escasos medios de que disponía, luchó contra la epidemia que se extendía inexorablemente por el territorio español.

Jaime Ferrán preparó además una vacuna antitífica y otra contra la tuberculosis. También organizó un plan intensivo de aplicación del tratamiento antirrábico de Pasteur en España y utilizó el suero antidiftérico de Behring. Escribió varios tratados sobre métodos profilácticos y Francia le concedió el premio Breant por sus aportaciones científicas.


jueves, 21 de julio de 2016

Inmunización artificial. Sueros y Vacunas

La inmunización consiste en conseguir un aumento de la inmunidad contra enfermedades específicas.

La inmunización puede ser natural
  • Cuando una persona supera por primera vez la infección de un microorganismo patógeno experimenta una inmunización natural ACTIVA, pues la respuesta secundaria es mucho más eficaz que la primaria.
  • Los recién nacidos reciben anticuerpos de la madre a través de la placenta o de la lactancia, por lo que experimentan una inmunización natural PASIVA.
La inmunización también puede ser artificial si administramos a un individuo sustancias para que pueda superar mas fácilmente una infección.
  • La inmunización artificial puede ser ACTIVA si se administran vacunas
VACUNAS
Son suspensiones de microorganismos o productos microbianos que se administran a un individuo para que sea capaz de resistir el ataque de los microorganismos patógenos. Son eficaces a partir de un periodo de tiempo determinado.

TIPOS DE VACUNAS
a)      Con microorganismos     -Muertos (bacterias) o inactivados (virus) : tifus, tos ferina, 
                                                cólera, gripe, (poco peligrosas y poco efectivas)

                                               -Atenuados   BCG (tuberculosis), sarampión, poliomielitis, paperas

                                               -Vivos  (cólera, Jaime FERRÁN) muy peligrosas pero efectivas

b)      Con productos microbianos   Toxoides (difteria)

c)    Con proteínas puras fuertemente antigénicas extraídas de la superficie de un patógeno: virus de la hepatitis B


**LAS VACUNAS, salvo en el caso de la vacuna antirrábica que puede ser terapéutica, SON ESENCIALMENTE PREVENTIVAS (PROFILÁCTICAS)
**SE ADMINISTRAN ANTÍGENOS
**PROPORCIONAN INMUNIDAD ACTIVA
**SU ACCIÓN ES MUY PROLONGADA

  • La inmunización artificial puede ser también PASIVA si lo que se administra al paciente son sueros
SUEROS
Son los fluidos amarillentos resultantes de la coagulación de la sangre. (Portan los anticuerpos fabricados con anterioridad por el individuo)
Se provoca en caballos u otros animales, la respuesta secundaria y se utiliza su suero.
Se suelen emplear en infecciones por bacterias que producen toxinas muy potentes como tétanos, difteria o botulismo o ante picaduras de animales que inyectan venenos peligrosos.

¡OJO!  administraciones repetidas pueden producir un shock anafiláctico.


**LOS SUEROS SON ESENCIALMENTE CURATIVOS (TERAPÉUTICOS)
**SE ADMINISTRAN ANTICUERPOS YA FABRICADOS
**PROPORCIONAN INMUNIDAD PASIVA
**SU ACTIVIDAD ES MUY CORTA

Los procesos de inmunización artificial han supuesto uno de los más importantes avances en la historia de la Medicina y han sido decisivos en la mejora de la salud y el bienestar de la humanidad.

Según Jules Hoffman (1941) biólogo franco-luxemburgués y profesor de la Universidad de Estrasburgo, que recibió el Premio Nobel de Medicina en 2011 por sus trabajos sobre inmunidad innata, solo con el uso de las vacunas se han salvado 1500 millones de vidas humanas.


lunes, 20 de junio de 2016

Cómo distinguir las nécoras macho de las nécoras hembra?

Dentro de la Clase Crustáceos, el grupo más conocido es el Orden Decápodos, así denominados por poseer 10 patas articuladas que utilizan en la locomoción. En realidad no tienen 10 patas, sino muchas más, ya que poseen un par de apéndices articulados y birrámeos en cada uno de los anillos de su cuerpo excepto en el último.

Su cuerpo se divide en dos partes bien definidas: Cefalotórax y Abdomen.

Hay dos grandes grupos de Decápodos:

---Los que tienen el abdomen bien desarrollado (en amarillo) como cangrejos de rio, camarones, cigalas, gambas, langostas, bogavantes, etc. (Los apéndices abdominales son en este caso bien visibles).


















---Los que tienen el abdomen reducido y replegado debajo del cefalotórax como nécoras, centollos, bueyes, etc.


















Para distinguir en este caso los machos de las hembras, solo tenemos que fijarnos en el abdomen: En el macho es triangular (destacado en azul) mientras que en la hembra tiene forma más redondeada (rosa).


















Los apéndices abdominales se encuentran en este caso escondidos entre el abdomen y el cefalotórax.

martes, 14 de junio de 2016

Desmitificando mitos......"Nieve de verano". La diseminación de semillas por el aire.

Estos días estamos viviendo en nuestras ciudades un fenómeno natural que se repite puntualmente todos los años. Sauces y chopos liberan sus semillas provistas de penachos algodonosos, que flotan en el aire como los copos de una gran nevada, se consigue así la diseminación de las semillas portadoras de los genes de la especie que, al germinar, originarán nuevos sauces o chopos.
















Hay personas que asocian erróneamente estos copos al polen y a las alergias e incluso a la contaminación y estas ideas equivocadas han sido incluso utilizadas en ocasiones por las autoridades municipales para talar con inmunidad, y a veces alevosía, hermosos ejemplares de sauces o chopos de nuestros jardines y paseos, justificando así el bien que se nos hace al evitarnos las molestas alergias a los ciudadanos.

 














Esos "copos" de verano no son polen, no producen ningún tipo de alergia, solo son pequeñas semillas con un "flotador algodonoso" formado por celulosa, para que las semillas puedan ser transportadas por el viento a lugares lejanos y allí germinar y dar lugar a un nuevo árbol, que si es hembra con los años podrá participar activamente en estas insólitas nevadas veraniegas.

















¡Ah! si eres de esas personas que miras los copos con cierto recelo, te recuerdo que su composición es muy similar a la del papel higiénico que utilizamos a diario, pero eso si, totalmente natural y sin tratamientos químicos industriales.


jueves, 9 de junio de 2016

HUBBLE. El Universo está en expansión.



Edwin Powell Hubble (1889-1953) Astrónomo estadounidense licenciado en derecho. Sentía una gran pasión por la Astronomía. Trabajó en Yerkes, donde realizó su tesis doctoral, Monte Wilson y Monte Palomar.
Siguiendo los estudios de Slipher, que había comprobado que la luz emitida por la nebulosa de Andrómeda experimentaba un corrimiento hacia el azul del espectro visible, estudió la luz procedente de otras nebulosas y comprobó que el corrimiento era hacia el rojo.  Con la ayuda de Humason estudió más de 40 galaxias y en 1929 llegó a la conclusión de que la luz procedente de casi todas ellas experimentaba un corrimiento hacia el rojo, lo cual indicaba que se alejaban de nosotros, y que lo hacían con una velocidad proporcional a la distancia que nos separa.

Esta Ley de Hubble fue esencial para la demostración de que el Universo está en expansión.

Según la Teoría del Big-Bang propuesta por Gamow, el Universo estuvo comprimido en un espacio muy reducido y se originó tras una gran explosión (el Big-Bang), desde aquella gran explosión, las galaxias no han dejado de separarse.
Utilizando la constante de Hubble se ha podido determinar el momento en que se originó el Universo, hace de 10.000 a 20.000 millones de años.
Hubble recibió numerosos premios por sus investigaciones y escribió varias obras de divulgación sobre Astronomía y Cosmología.

lunes, 30 de mayo de 2016

Los cinco grandes reinos de seres vivos.


Los científicos han clasificado los seres vivos que habitan nuestro planeta dentro de 5 grandes REINOS. En esta clasificación se han tenido en cuenta características esenciales como: estructura unicelular o pluricelular (organización celular procariótica o eucariótica), presencia o no de pared celular y naturaleza de la mismala forma de captar la energía (nutrición)


Dentro de la BIOLOGÍA, hay ciencias generales que se ocupan del estudio de los distintos REINOS, así:
La ZOOLOGÍA de ocupa del estudio de los animales.

La BOTÁNICA estudia los vegetales.

La MICROBIOLOGÍA se ocupa del estudio de los organismos microscópicos (Protoctistas y Moneras) que antiguamente se clasificaban también como animales o vegetales, .

Los hongos se clasificaron en principio con los vegetales, aunque por ser heterótrofos más bien eran animales, finalmente se encuadraron en un reino propio por sus peculiares características y de su estudio se encargó la MICROBIOLOGÍA, aunque hoy se tienden a incorporar dentro del ámbito de la MICOLOGÍA.


domingo, 22 de mayo de 2016

Modelado de rocas ultrabásicas. Karst serpentínico.

Cerca de San Andrés de Teixido, en la costa coruñesa hay un paraje natural denominado "el bosque petrificado" en el que se pueden observar los efectos que producen la meteorización y la erosión en las rocas ultrabásicas.
La actuación combinada de estos dos procesos produce en peridotitas y serpentinitas un peculiar y muy característico "lenar o lapiaz", el karst serpentínico,  muy diferente del auténtico lenar o lapiaz producido por un tipo de meteorización química: la carbonatación, por el que se disuelven poco a poco las rocas calizas, que en principio son insolubles.









martes, 17 de mayo de 2016

Organismos filtradores.

Existen numerosas especies  que en diversos ecosistemas acuáticos se alimentan por FILTRACIÓN, separando del agua los seres vivos, generalmente microscópicos (Zooplancton y Fitoplancton) que le van a servir de alimento. Se valen para ello de estructuras apropiadas para realizar esta función.

Vamos a destacar tres tipos de seres vivos encuadrados en taxones muy diferentes que pertenecen al nivel trófico de los CONSUMIDORES y que se alimentan exclusivamente por FILTRACIÓN.


    La primera especie filtradora que vamos a ver son los percebes: Pollicipes cornucopia, son (aunque por su aspecto no lo parecen) crustáceos como los cangrejos o las cigalas y a diferencia de ellos, viven fijos a las rocas de la orilla del mar. Debajo de las placas calcáreas de su "cabeza" tienen las "patas" modificadas que se denominan cirros y que le sirven al percebe para el intercambio de gases y para filtrar los microorganismos del plancton de los que se alimentan, que se encuentran suspendidos en el agua de mar.






La segunda especie filtradora que citamos es la ballena azulBalaenoptera musculus, el mamífero más grande que habita actualmente en nuestro planeta (hasta 28m de longitud), en su boca posee una gran cantidad de barbas: grandes placas corneas que le sirven para capturar el plancton que lleva el agua de mar en suspensión, gracias a estas piezas corneas cada ballena consigue extraer del agua de 3 a 7 toneladas diarias de plancton (krill esencialmente) para su alimentación.


La tercera especie filtradora que veremos es el flamenco: Phoenicopterus roseus, una especie de ave de largas patas y cuello que, gracias a la particular estructura de su pico (curvado hacia abajo y en el que solo es móvil la parte inferior) que en su interior tiene una serie de finas láminas gracias a las cuales el ave filtra las aguas salobres de las que extrae su alimento: algas y crustáceos a los que debe su coloración rosada.

Individuos adultos






Individuos inmaduros






Vídeo de un flamenco filtrando el agua salobre para obtener su alimento



jueves, 12 de mayo de 2016

DOPPLER. Hacia la expansión del Universo.

Christian Doppler (1803-1853) Físico y matemático austriaco, fue profesor y director del Instituto de Física de la Universidad de Viena. En el año 1842 descubrió el "efecto Doppler" que tiene lugar cuando una fuente de ondas se aleja o se acerca de un observador, que tiene como consecuencia una aparente variación en la frecuencia de las ondas que se reciben.

El efecto Doppler es muy fácil de reconocer en nuestra actividad diaria: Si una ambulancia o un coche de policía o de bomberos se dirige hacia nuestra posición, conforme se acerca hacia nosotros percibimos el sonido con mayor frecuencia (longitud de onda más pequeña). Por el contrario, cuando se alejan de nosotros el sonido lo recibimos aparentemente con menor frecuencia  (aumento de la longitud de onda).
Este efecto es más intenso cuanto mayor sea la velocidad del objeto sonoro con relación a nuestra posición.

En 1919 Edwin Powell Hubble utilizó el efecto Doppler para demostrar que la mayor parte de las galaxias se alejan de nosotros, con lo que quedaba demostrado que el Universo está en Expansión.

Hubble aplicó a la luz el efecto Doppler y comprobó que la luz que emiten las estrellas experimenta un progresivo corrimiento hacia el rojo (longitudes de onda más largas), debido al alejamiento de dichas estrellas respecto al observador (Si las estrellas se acercaran, su luz experimentaría un corrimiento hacia el azul (longitudes de onda más cortas)).

jueves, 5 de mayo de 2016

La hora de la siesta

Una de las costumbres más arraigadas en los ecosistemas ibéricos es la siesta.



























Después de una incesante actividad para procurarse el alimento a lo largo de toda la mañana, ha
llegado el momento de reponer fuerzas y archibebes y correlimos han decidido relajarse un poquito y echar una siesta reparadora.




Fijémonos en la posición de ambas especies: Suelen ponerse de cara al viento, vuelven la cabeza escondiendo su pico entre el plumaje y se mantienen de pie sobre una sola pata.



Actividades como el vuelo, o dormitar en esa posición tan inestable, requieren (como ya se indicó en la entrada: Aves. La vida en el aire. del viernes 27 de marzo de 2015) de un finísimo sentido del equilibrio, que las aves poseen gracias al gran desarrollo de su cerebelo.

sábado, 30 de abril de 2016

Meteorización del granito: LAJAMIENTO EN CAPAS CONCÉNTRICAS

Una de las formaciones más sorprendentes que afectan a las rocas ígneas es el LAJAMIENTO EN HOJAS DE CEBOLLA (Scheeting structures, Oignon structure). Consiste en una disyunción esferoidal que provoca que, durante la meteorización posterior del granito, la roca se vaya desprendiendo en capas concéntricas como las hojas de una cebolla.

Este fenómeno, típico de rocas plutónicas, se puede deber a distintos factores durante el confinamiento de la roca en su fase endógena como: la expansión de los minerales por hidratación y posterior fracturación, por diferencias de tensiones durante el enfriamiento o por fenómenos de descompresión al liberarse las rocas de la presión de confinamiento durante el proceso de afloramiento al exterior.

Las estructuras resultantes se pueden observar en las siguientes imágenes captadas en el cabo de Estaca de Bares en La Coruña.