domingo, 22 de mayo de 2016

Modelado de rocas ultrabásicas. Karst serpentínico.

Cerca de San Andrés de Teixido, en la costa coruñesa hay un paraje natural denominado "el bosque petrificado" en el que se pueden observar los efectos que producen la meteorización y la erosión en las rocas ultrabásicas.
La actuación combinada de estos dos procesos produce en peridotitas y serpentinitas un peculiar y muy característico "lenar o lapiaz", el karst serpentínico,  muy diferente del auténtico lenar o lapiaz producido por un tipo de meteorización química: la carbonatación, por el que se disuelven poco a poco las rocas calizas, que en principio son insolubles.









martes, 17 de mayo de 2016

Organismos filtradores.

Existen numerosas especies  que en diversos ecosistemas acuáticos se alimentan por FILTRACIÓN, separando del agua los seres vivos, generalmente microscópicos (Zooplancton y Fitoplancton) que le van a servir de alimento. Se valen para ello de estructuras apropiadas para realizar esta función.

Vamos a destacar tres tipos de seres vivos encuadrados en taxones muy diferentes que pertenecen al nivel trófico de los CONSUMIDORES y que se alimentan exclusivamente por FILTRACIÓN.


    La primera especie filtradora que vamos a ver son los percebes: Pollicipes cornucopia, son (aunque por su aspecto no lo parecen) crustáceos como los cangrejos o las cigalas y a diferencia de ellos, viven fijos a las rocas de la orilla del mar. Debajo de las placas calcáreas de su "cabeza" tienen las "patas" modificadas que se denominan cirros y que le sirven al percebe para el intercambio de gases y para filtrar los microorganismos del plancton de los que se alimentan, que se encuentran suspendidos en el agua de mar.






La segunda especie filtradora que citamos es la ballena azulBalaenoptera musculus, el mamífero más grande que habita actualmente en nuestro planeta (hasta 28m de longitud), en su boca posee una gran cantidad de barbas: grandes placas corneas que le sirven para capturar el plancton que lleva el agua de mar en suspensión, gracias a estas piezas corneas cada ballena consigue extraer del agua de 3 a 7 toneladas diarias de plancton (krill esencialmente) para su alimentación.


La tercera especie filtradora que veremos es el flamenco: Phoenicopterus roseus, una especie de ave de largas patas y cuello que, gracias a la particular estructura de su pico (curvado hacia abajo y en el que solo es móvil la parte inferior) que en su interior tiene una serie de finas láminas gracias a las cuales el ave filtra las aguas salobres de las que extrae su alimento: algas y crustáceos a los que debe su coloración rosada.

Individuos adultos






Individuos inmaduros






Vídeo de un flamenco filtrando el agua salobre para obtener su alimento



jueves, 12 de mayo de 2016

DOPPLER. Hacia la expansión del Universo.

Christian Doppler (1803-1853) Físico y matemático austriaco, fue profesor y director del Instituto de Física de la Universidad de Viena. En el año 1842 descubrió el "efecto Doppler" que tiene lugar cuando una fuente de ondas se aleja o se acerca de un observador, que tiene como consecuencia una aparente variación en la frecuencia de las ondas que se reciben.

El efecto Doppler es muy fácil de reconocer en nuestra actividad diaria: Si una ambulancia o un coche de policía o de bomberos se dirige hacia nuestra posición, conforme se acerca hacia nosotros percibimos el sonido con mayor frecuencia (longitud de onda más pequeña). Por el contrario, cuando se alejan de nosotros el sonido lo recibimos aparentemente con menor frecuencia  (aumento de la longitud de onda).
Este efecto es más intenso cuanto mayor sea la velocidad del objeto sonoro con relación a nuestra posición.

En 1919 Edwin Powell Hubble utilizó el efecto Doppler para demostrar que la mayor parte de las galaxias se alejan de nosotros, con lo que quedaba demostrado que el Universo está en Expansión.

Hubble aplicó a la luz el efecto Doppler y comprobó que la luz que emiten las estrellas experimenta un progresivo corrimiento hacia el rojo (longitudes de onda más largas), debido al alejamiento de dichas estrellas respecto al observador (Si las estrellas se acercaran, su luz experimentaría un corrimiento hacia el azul (longitudes de onda más cortas)).

jueves, 5 de mayo de 2016

La hora de la siesta

Una de las costumbres más arraigadas en los ecosistemas ibéricos es la siesta.



























Después de una incesante actividad para procurarse el alimento a lo largo de toda la mañana, ha
llegado el momento de reponer fuerzas y archibebes y correlimos han decidido relajarse un poquito y echar una siesta reparadora.




Fijémonos en la posición de ambas especies: Suelen ponerse de cara al viento, vuelven la cabeza escondiendo su pico entre el plumaje y se mantienen de pie sobre una sola pata.



Actividades como el vuelo, o dormitar en esa posición tan inestable, requieren (como ya se indicó en la entrada: Aves. La vida en el aire. del viernes 27 de marzo de 2015) de un finísimo sentido del equilibrio, que las aves poseen gracias al gran desarrollo de su cerebelo.

sábado, 30 de abril de 2016

Meteorización del granito: LAJAMIENTO EN CAPAS CONCÉNTRICAS

Una de las formaciones más sorprendentes que afectan a las rocas ígneas es el LAJAMIENTO EN HOJAS DE CEBOLLA (Scheeting structures, Oignon structure). Consiste en una disyunción esferoidal que provoca que, durante la meteorización posterior del granito, la roca se vaya desprendiendo en capas concéntricas como las hojas de una cebolla.

Este fenómeno, típico de rocas plutónicas, se puede deber a distintos factores durante el confinamiento de la roca en su fase endógena como: la expansión de los minerales por hidratación y posterior fracturación, por diferencias de tensiones durante el enfriamiento o por fenómenos de descompresión al liberarse las rocas de la presión de confinamiento durante el proceso de afloramiento al exterior.

Las estructuras resultantes se pueden observar en las siguientes imágenes captadas en el cabo de Estaca de Bares en La Coruña.










martes, 26 de abril de 2016

Estratificación de una comunidad de BOSQUE

En un ecosistema cualquiera existen una serie de factores abióticos como la luz, la humedad, la temperatura, etc...que influyen decisivamente en los seres vivos que habitan en él y además la mayor parte de los seres vivos (factores bióticos) también condicionan la vida de los demás.

Si nos fijamos en un ecosistema de bosque, podremos comprobar que los vegetales que lo componen se encuentran ordenados en capas o estratos horizontales.
Es fácil distinguir un ESTRATO ARBÓREO en la parte alta, en el que destacan las copas y las partes altas de los troncos de la especie dominante en la comunidad (encinas, robles, pinos o alcornoques), es el estrato que recibe mayor intensidad de luz solar.
La siguiente capa es el ESTRATO ARBUSTIVO que está comprendido entre 1,5m y 0,3m aproximadamente y en él destacan las especies arbustivas (jaras, zarzas, majuelos, saucos, etc.).
Le sigue el ESTRATO HERBÁCEO de unos 30cm de grosor en el que viven gran número de especies vegetales (gramíneas, compuestas, papilionáceas, ranunculáceas, liliáceas, etc.).
Más abajo está situado el ESTRATO SUBTERRÁNEO en el que están las raíces de árboles, arbustos y plantas herbáceas, la luz no llega nada más que hasta su superficie, pero su nivel de humedad es muy superior al de los demás estratos.

Pero no solo están ordenadas en estratos las especies vegetales, también lo están los animales: En el estrato arbóreo podemos encontrar gran número de aves, que utilizan las copas de los árboles para protegerse y establecer sus nidos, mamíferos como ardillas, gatos monteses, jinetas, etc.
En el estrato arbustivo se sitúan algunos mamíferos grandes como corzos, jabalíes, zorros, etc. En él abundan esencialmente los insectos como pulgones, chinches de campo, cigarras, mariposas, hormigas, abejas y muchos pájaros que se alimentan de insectos.
En el estrato herbáceo encontramos ratones, conejos, culebras, lagartos, insectos como saltamontes, grillos, hormigas y moluscos como babosas y caracoles.
Finalmente en el estrato subterráneo habitan topos, lombrices de tierra, nematodos, larvas de insectos, arácnidos, hongos, bacterias, que son muy abundantes en el humus y muchos animales cavan en él sus madrigueras como conejos, topillos, alacranes cebolleros, etc.

Cada vegetal y cada animal ocupa un lugar en el ecosistema. Nunca podremos encontrar un topo en la copa de un árbol o una abubilla en el estrato subterráneo.

jueves, 21 de abril de 2016

BEADLE y TATUM. Un gen-un enzima-una reacción




George Wells Beadle (1903-1989) Biólogo estadounidense, fue profesor de Biología en la Universidad de Stanford y en el Instituto de Tecnología de California y presidente de la Universidad de Chicago hasta1968, dirigiendo después el Instituto de Investigaciones Biomédicas de la Asociación Médica Americana.
En Stanford investigó con Tatum y de esta colaboración surgió un descubrimiento que ha supuesto uno de los avances más importantes en la historia de la Biología.









Edward Lawrie Tatum (1909-1975) Bioquímico estadounidense, se doctoró en la Universidad de Wisconsin y trabajó en las de Utrecht, Yale, Stanford y en la Rockefeller de Nueva York. En Stanford trabajó con Beadle y en Yale colaboró con Lederberg en el descubrimiento de la recombinación genética en Escherichia coli que permite el intercambio de genes entre bacterias produciendo consecuencias similares a los de una reproducción sexual.







En Stanford Beadle y Tatum  descubrieron que los mutantes obtenidos por radiación con rayosX del hongo filamentoso Neurospora crassa presentan distintas exigencias nutricionales que los no mutantes, eso les condujo a establecer que cada gen  está implicado en la producción de un enzima determinado, que participa en una reacción química concreta: Un gen --Un enzima--Una reacción.
Esta idea supuso una auténtica revolución en el avance de la Biología Molecular.

Beadle y Tatum recibieron por sus investigaciones en 1958 el Premio Nobel de Fisiología y Medicina, que compartieron con Joshua Lederberg.

sábado, 16 de abril de 2016

El lobo ibérico

En todos los ecosistemas existe una especie que puede alimentarse de todos los demás y que generalmente no es comido por ninguno de ellos, esta especie ocupa el vértice de la pirámide ecológica y es el SUPERDEPREDADOR, su papel es muy importante en la regulación del equilibrio del ecosistema.

En muchos ecosistemas del cuadrante noroccidental de la Península Ibérica el superdepredador es el lobo.

 





El lobo pertenece al Tronco Cordados, Clase Mamíferos, Orden Carnívoros, Familia Cánidos, Género Canis y a la Especie Canis lupus L.
El lobo ibérico Canis lupus subsp signatus es de tamaño algo menor que otros lobos europeos, los machos pueden llegar a pesar hasta 40Kg y las hembras 35Kg. En su cabeza destacan sus fuertes mandíbulas, sus pequeñas orejas triangulares y sus vivos ojos oblicuos de color amarillento. A ambos lados del hocico presentan manchas mas claras, las "bigoteras", que continúan  en la parte lateral del cuello.
En su pelaje, más largo en invierno y más corto en verano, se aprecian unas líneas longitudinales oscuras o negras en la parte anterior de ambas extremidades anteriores, a lo largo de la cola y una mancha en la cruz: la "silla de montar".


Los lobos son netamente carnívoros, cazan ciervos, gamos, corzos, jabalíes, muflones, ovejas y otros mamíferos de menor tamaño, a veces también comen aves y reptiles y en ocasiones alimentos vegetales como frutos silvestres, no desdeñando ocasionalmente alguna carroña .


Las principales poblaciones de lobo ibérico se encuentran al norte del rio Duero: Galicia, Cantabria, Asturias y sobretodo Castilla-León, especialmente en la Sierra de la Culebra en la provincia de Zamora. Este es uno de los mejores lugares para poder observar ejemplares de este prodigioso animal. Todos los años un gran número de amantes de la Naturaleza viajan a este lugar provistos de telescopios, prismáticos y teleobjetivos para poder ver  algún ejemplar en su medio y fotografiarlo si la suerte acompaña.

Canis lupus L. signatus

Para aquellos que deseen verlo y no tengan mucha paciencia para aguantar largas horas a la espera en esos maravillosos amaneceres o atardeceres zamoranos, en Robledo, muy cerca de Puebla de Sanabria hay un fantástico Centro del Lobo Ibérico de Castilla y León donde, especialistas muy amables y cualificados te enseñarán muchas cosas sobre la vida de este fantástico animal y su relación con el hombre y además, desde unos observatorios dispuestos estratégicamente, podrás ver con mayor facilidad magníficos ejemplares de esta emblemática especie en régimen se semilibertad.
La emoción está garantizada.







lunes, 11 de abril de 2016

Meteorización del granito. TAFONI


Otra formación debida esencialmente a la METEORIZACIÓN QUÍMICA en los macizos graníticos son los TAFONI (CACHOLAS).
A diferencia de las PÍAS, que se producen en la parte superficial superior de las rocas, los TAFONI tienen su origen en la parte inferior  y el sentido de avance del proceso de alteración es el opuesto (Las PÍAS "crecen" hacia abajo y los TAFONI hacia arriba)
En el caso de los TAFONI el agua que actúa es la que se acumula en el suelo, que entra en contacto con la parte inferior de los bloques y asciende por capilaridad por las irregularidades de los distintos minerales que componen la superficie de la roca. Este agua que asciende, en parte se disocia en iones positivos y negativos, que actúan como ácidos y bases débiles que atacan a los minerales de la roca y los van alterando. Feldespatos y micas se transforman en arcillas deleznables que se van desprendiendo y la roca poco a poco se va ahuecando por dentro, formando unas concavidades alveolares muy vistosas: los TAFONI.
En la formación de estas estructuras, al igual que en el caso de las PÍAS, parece influir de forma decisiva un proceso endógeno previo en la etapa magmática elástica: la "concentración de cargas", que debilitaría la roca en determinadas zonas, en las que la posterior meteorización tendría efectos mas acusados.

(Es preciso señalar que existen diversas teorías sobre el origen de estas formaciones. Ciertos autores consideran que su origen es endógeno, otros son partidarios del origen exclusivamente exógeno y los hay que se decantan por la interacción de procesos endógenos previos y exógenos a posteriori).

En las siguientes imágenes se pueden observar estas formaciones geológicas.  Al avanzar el proceso el bloque rocoso puede ahuecarse completamente, la última imagen se ha tomado desde el interior de una roca totalmente meteorizada.





miércoles, 6 de abril de 2016

Distribución de los seres vivos en el medio marino. PLANCTON, NECTON y BENTHOS

En el mar hay factores limitantes decisivos en la vida de los organismos marinos como son: la luz, la profundidad, la cantidad de oxígeno disuelto, la salinidad, la temperatura, etc...
Estos factores influyen en la diferenciación de distintas REGIONES BIOLÓGICAS MARINAS
Según la luz que reciben las aguas diferenciamos tres zonas bien definidas:
  • La zona EUFÓTICA a la que llega la luz necesaria para que los vegetales realicen sus procesos fotosintéticos. Comprende los primeros 200m, y en esta zona se establecen los vegetales y la mayor parte de animales que se alimentan de ellos.
          Los vegetales también se distribuyen en esta zona ordenadamente: En superficie viven las
          algas verdes, en las zonas profundas las algas rojas y en la zona intermedia las
          algas pardas
  • La zona OLIGOFÓTICA a la que llega muy poca luz, comprende desde los 200 a los 500m, en ella no encontramos vegetales, solo algunos animales la visitan temporalmente.
  • La zona AFÓTICA a partir de los 500m de profundidad. No hay vegetales y los animales que viven en ella se alimentan de restos orgánicos o cadáveres. Algunos sufren adaptaciones como la posesión de órganos luminiscentes.
Según su situación también se distinguen distintas zonas:
  • Se llama zona intertidal a la situada entre el nivel de la pleamar y la bajamar, en esta zona la región más importante es la zona LITORAL que, al estar periódicamente emergida o cubierta de agua, condiciona de manera decisiva los organismos que habitan en ella, pues han de aguantar alternativamente periodos de características acuáticas con periodos aéreos.
  • La zona situada sobre la plataforma continental se denomina zona NERÍTICA y en ella existe una gran diversidad biológica.
  • A partir del talud continental están las grandes profundidades marinas que forman la zona OCEÁNICA.
En cuanto a los seres vivos que habitan el medio marino existen tres grandes grupos:
  • El PLANCTON que son seres vivos o formas inmaduras de otros grupos que flotan en el mar, dejándose llevar pasivamente por los movimientos del agua.
  • El NECTON son los organismos nadadores que se mueven activamente, cubriendo a veces largas distancias en sus desplazamientos.
  • El BENTHOS viven ligados permanentemente al sustrato de los fondos marinos.

viernes, 1 de abril de 2016

BISHOP y VARMUS. El descubrimiento de los ONCOGENES


John Michael Bishop (1936) Médico  e investigador estadounidense, se doctoró en Harvard desarrollando su labor docente como profesor de Microbiología en la Universidad de California.
En colaboración con Varmus descubrió que los oncogenes, que provocan la transformación de una célula normal en cancerosa, pertenecen a la dotación genética de las células normales. Se descartó así que fueran introducidos por retrovirus como se pensaba hasta el momento.
Los oncogenes pueden activarse por medio de productos químicos cancerígenos, radiaciones ionizantes o por la acción de un retrovirus.
Bishop recibió por sus trabajos el premio Lasker de Investigación Médica en 1981.


Harold Eliot Varmus (1939) Médico e investigador estadounidense, realizó sus estudios en las Universidades de Harvard y Columbia, donde se doctoró. También fue profesor de Microbiología en la Universidad de California de San Francisco y allí colaboró con Bishop.
Estudió la acción del retrovirus del Sarcoma de Rous y comprobó que los tumores de las gallinas se debían a un gen que no pertenecía al virus pues se hallaba en la dotación genética de las aves y de ella la tomaba el retrovirus.
Con Bishop descubrió que los oncogenes pertenecen a la dotación normal de nuestras células.
Varmus recibió también el Premio Lasker de Investigación Médica en 1982.




Bishop y Varmus fueron galardonados con el Premio Nobel de Fisiología y Medicina en 1989 por sus investigaciones.