sábado, 9 de febrero de 2013

Métodos de datación

¿Cómo se puede saber la edad de una roca?

Cuando se forman las rocas poseen isótopos radiactivos, que sufren una desintegración espontánea a un ritmo constante, dando lugar a isótopos estables, que se van acumulando en la roca conforme van desapareciendo los isótopos radiactivos.
Se llama PERIODO DE SEMIDESINTEGRACIÓN o VIDA MEDIA al tiempo necesario para que un elemento radiactivo reduzca su masa a la mitad.

Conociendo esa constante y la proporción en una roca del elemento radiactivo y de su isótopo estable se puede calcular el tiempo transcurrido desde su formación.
Un ejemplo muy fácil:  Si en una roca hay 1,15 gr de U238  y 1,15 gr de  Pb206  esa roca tendría 4500 millones de años. (con un error de  ± 5 M A) 


Los "relojes radiactivos" más usados en RADIOMETRÍA son:
                                                                                                                      
·                 De largo alcance     (error ± 5 M A)    válido para rocas de 5000 -10 M A

            Rubidio-Estroncio         Rb87        Sr87             50.000 M A
            Uranio-Plomo                U238        Pb206           4.500 M A

·                 De medio alcance                           válido para rocas de 3000 – 1000 M A

              Potasio-Argón                K40          Ar40             1.300 M A

·                 De corto alcance       (muy preciso)          materiales de 50.000 A o menos

            Uranio-Plomo                U235        Pb207           713 M A
            Carbono14                     C14         N14               5.750 A 

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